Zaterdag 17/04/2021

Langs de meetlat: Dimi en Gylfi, specialisten van uitstervend ras

Dimitri Payet (links) en Gylfi Sigurdsson. Beeld epa
Dimitri Payet (links) en Gylfi Sigurdsson.Beeld epa

In de vierde kwartfinale van het EK 2016 neemt gastland Frankrijk het op tegen de sensatie van dit toernooi, IJsland. Er zijn maar weinig overeenkomsten tussen de twee teams, maar beide landen beschikken wel over een speler van een uitstervend ras: de vrije trappen-specialist. Dimitri Payet bij Frankrijk en Gylfi Sigurdsson bij IJsland.

Vorm tijdens het seizoen

Dimitri Payet is een typische laatbloeier. De 29-jarige aanvaller heeft zonder twijfel het beste seizoen uit zijn opmerkelijke carrière achter de rug. Payet werd geboren in Saint-Pierre op het Franse eiland Réunion in de Indische Oceaan, op ruim 700 kilometer ten oosten van Madagascar. Hij speelde daar voor JS Saint-Pierroise, maar maakte op 12-jarige leeftijd de overstap naar het Franse vasteland.

Payet werd grootgebracht in de talentenfabriek van Le Havre. Hij keerde daarna terug anderhalf jaar terug naar Réunion, maar kende uiteindelijk toch een mooie carrière in de Franse Ligue 1. Via Nantes, Saint-Étienne, Lille en Olympique Marseille belandde Payet in de zomer van 2015 bij West Ham United. In oost-Londen veroverde Payet binnen de kortste keren de harten van de fanatieke supporters op Upton Park. In zijn eerste seizoen in de Premier League scoorde hij twaalf goals in 38 duels. Vier daarvan scoorde hij uit zijn grootste wapen: de directe vrije trap.

Gylfi Sigurdsson groeide op in de IJslandse hoofdstad Reykjavík. Zoals zoveel landgenoten was de jonge Gylfi groot fan van de Premier League. Hij moest en zou naar Engeland. Op zijn zestiende maakte hij de oversteek naar het beloofde voetballand. Preston North End wees hem af, maar Reading durfde het wel aan met die brutale IJslander. Bij Shrewsbury Town en Crewe Alexandra leerde de flegmatieke Sigurdsson knokken.

Zijn doorbraak kwam in het seizoen 2009/2010, toen de pas twintigjarige Sigurdsson in de Championship voor Reading zeventien keer scoorde in 38 goals. Na anderhalf jaar bij het Duitse Hoffenheim kwam Sigurdsson begin 2012 terecht in zijn droomcompetitie: de Premier League. Na een indrukwekkend halfjaar bij Swansea City had Tottenham Hotspur genoeg gezien. Sigurdsson was dé man om Rafael van der Vaart op te volgen op White Hart Lane. Bij de Spurs slaagde Sigurdsson niet, ondanks 85 wedstrijden in twee seizoenen. Sigurdsson keerde terug naar Wales. Bij Swansea City draait het team om hem en gedijt Sigurdsson het beste. Afgelopen seizoen scoorde hij elf keer in 33 wedstrijden, waarvan drie vrije trappen.

Payet - Sigurdsson 1-0

Gylfi Sigurdsson (rechts). Beeld AFP
Gylfi Sigurdsson (rechts).Beeld AFP
null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
null Beeld AP
Beeld AP

Interlandcarrière

Het huwelijk tussen Payet en de Franse ploeg was lange tijd geen succes. Hij debuteerde in 2010 als speler van Lille voor Les Bleus. Hij mocht kort invallen tegen Roemenië, Luxemburg en Engeland. Daarna bleef het twee jaar stil. Pas in 2013 zat hij er weer bij. Hij speelde oefeninterlands tegen Brazilië en Uruguay, maar kon niet overtuigen. Na dertien interlands scoorde hij in juni 2015 voor het eerst voor Frankrijk, de 3-4 tegen België in het Stade de France.

Dat stadion lag hem wel vanaf dat moment. Op 29 maart 2016 viel Payet in tegen Rusland, net op een moment dat Frankrijk een vrije trap had gekregen. Payet plaatste zichzelf direct achter de bal en schoot deze in de kruising. Op 30 mei scoorde Payet in het Stade de France in blessuretijd de 3-2 tegen Kameroen, wederom uit een vrije trap.

Zijn mooiste moment uit zijn (interland)loopbaan kende Payet voorlopig op 10 juni, bij de openingswedstrijd van het EK. In de voorlaatste minuut kreeg Payet de bal aangespeeld van N'Golo Kante bij een stand van 1-1 tegen Roemenië. Payet draaide open en schoot met zijn 'mindere' linker de bal in de verre kruising. Zijn gelukstranen kon hij niet verbergen. Tegen Albanië maakte hij kort voor tijd de schitterende 2-0. Het wachten is op zijn derde treffer van het toernooi. Een advies voor de verdedigers van IJsland; geef geen vrije trappen weg vlak voor de eigen goal. Payet weet daar wel raad mee.

Gylfi Sigurdsson speelde al 43 interlands voor IJsland, waarin hij veertien keer scoorde. Toen Sigurdsson debuteerde in 2010 stelde de nationale ploeg nog weinig voor, maar als een van de belangrijke schakels binnen het team maakte hij de enorme groei van de laatste jaren mee. In de kwalificatie op het EK 2016 miste hij geen minuut en scoorde hij zes keer. Vooral voor het kwakkelende Nederland bleek hij een grote plaag.

Op IJsland maakte hij beide treffers in een 2-0 winstpartij, in de ArenA scoorde hij vanaf de strafschopstip de uiteindelijke 0-1. Op het EK scoorde Sigurdsson tegen Hongarije (1-1) weer uit een strafschop. In de blessuretijd van dit duel kreeg Sigurdsson vanaf 'randje zestien' een mooie kans op eeuwige glorie, maar zijn vrije trap strandde in de muur.

Na verrassende winstpartijen op Oostenrijk (2-1) en Engeland (2-1) staat IJsland nu in de kwartfinale. In het hardwerkende collectief is Sigurdsson de man die het aanvalsspel van IJsland vorm geeft. Met zijn passes en schoten zou hij het gastland wel eens pijn kunnen gaan doen.

Payet - Sigurdsson 1-1

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
null Beeld AFP
Beeld AFP

Vorm tijdens het EK

Payet scoorde dit EK twee keer en creëerde daarnaast al zestien kansen voor zijn teamgenoten. 80% van zijn passes komt aan en 44% van zijn schoten beland tussen de palen.

Sigurdsson scoorde één keer en creëerde slechts twee kansen. 82% van zijn passes komt aan en 83% van zijn doelpogingen zet de keeper aan het werk. Payet won 58% van zijn duels, Sigurdsson 43%. Wel vecht Sigurdsson in het hardwerkende collectief meer duels uit.

Payet - Sigurdsson 2-1

Conclusie: Vanwege de verschillende speelstijlen van hun land laten 'Dimi' en Gylfi zich niet helemaal eerlijk vergelijken. Sigurdsson legt meer verdedigende meters af en houdt dus minder energie over om aan te vallen. Payet is voorlopig de smaakmaker van de Fransen en kan bij winst van het toernooi uitgroeien tot een nationale held. Die status hebben Sigurdsson en zijn ploeggenoten in IJsland al te pakken. Het droomverhaal van de voetbaldwerg kan vanavond nog wel een extra hoofdstuk krijgen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234