Woensdag 16/10/2019

Voetbal

Landskampioen begon nog nooit zo sterk: "En dit is nog niet het beste Club"

Spelers van Club Brugge vorige week tijdens de match tegen Zulte-Waregem. Beeld Photo News

Hoezo decompressie? Waar veel landskampioenen in vakantiemodus aan het seizoen beginnen, dendert Club Brugge gewoon voort. Met zestien op achttien leidt het team van Ivan Leko in 1A.

Eerste interlandbreak van het seizoen en daar pronkt Club Brugge weer. Alleen aan de leiding, met een knappe zestien op achttien. Geen enkele landskampioen die sinds de invoering van het play-offsysteem beter deed. Meer nog: Genk, AA Gent en Anderlecht stonden luttele maanden nadat de champagne over hun grasmat vloeide niet eens in de top zes na zes speeldagen.

Het overkwam ook Club, twee jaar geleden, met een tiende plek als titelhouder. Michel Preud'homme wist dan al dat zijn groep het mentaal niet meer kon opbrengen. Club heeft geleerd uit het verleden. Met dezelfde kampioenenselectie aan het post-titelseizoen beginnen was geen optie, beseften voorzitter Bart Verhaeghe en CEO Vincent Mannaert. De kern werd verfrist en versterkt. Danjuma, Rezaei, Amrabat, Schrijvers, Rits, Mata... "Concurrentie maakt je beter", benadrukt coach Ivan Leko. "Spelers leveren dan extra inspanningen. Net datgene waaraan het ons wat ontbrak in het tweede deel van vorig seizoen."

Wesley verlengt contract

Met uitzondering van Vormer, Vanaken en Wesley, die bijtekende tot 2023, is niemand bij Club dezer dagen zeker van zijn plek. Zeker omdat Leko geen verslapping duldt. Zijn motto: je speelt zoals je traint. Wie er tijdens de week de kantjes vanaf loopt, moet niet verwachten dat hij in het weekend aan de aftrap zal staan. "Er is geen ruimte om achterover te leunen."

Vraag maar aan Dion Cools, die iets te veel is gaan zweven na het titelfeestje. Een plek op de bank was zijn deel bij de start van het seizoen. Leko: "Als je niet voluit traint, kun je niet op niveau zijn in de competitie en al zeker niet in de Champions League." Geen speler die nog teert op zijn prestaties van vorig seizoen. "We leven toch niet in het verleden? Club Brugge is een topclub. Wel, dan moet je hongerig blijven, elke dag beter willen worden."

Met uitzondering van Vanaken (foto), Wesley en Vormer is niemand bij Club dezer dagen zeker van zijn plek. Beeld BELGA

Landstitels, bekers, Champions League-campagnes: ze wennen niet. "De honger van het bestuur straalt af op de technische staf en de spelers. We gaan altijd full gas."

Club klopt zichzelf graag op de borst dat het de beste Belgische ploeg is van de laatste jaren. Twee titels in drie jaar moeten er drie in vier seizoenen worden. "We denken nog niet aan prijzen", tempert Leko. "Onze doelstellingen zijn altijd dezelfde: de volgende wedstrijd winnen en beter doen dan de laatste match."

De start is alvast veelbelovend: 6 speeldagen ver, 5 zeges, 1 gelijkspel en maar liefst 17 goals gemaakt door 10 verschillende doelpuntenmakers dan nog. De landskampioen zoeft zo doorheen de competitie. "En toch, dit is nog niet het beste Club Brugge. Er is nog ruimte voor verbetering. Onze kwaliteit aan en zonder de bal moet en zal nog verbeteren."

Ivan Leko: een perfectionist. De Kroaat lacht eens. "Als de spelers het goed doen, zal ik hen complimenten geven. Maar het kan altijd beter, dat zit nu eenmaal mijn karakter. Het bestuur van Club steekt ook zo in elkaar."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234