Woensdag 23/09/2020

Ruimtevaart

Lancering van Virgin Orbit-raket mislukt

Een test waarbij een LauncherOne-raket wordt gedropt van Cosmic Girl, een aangepaste Boeing 747. rBeeld EPA

Het bedrijf Virgin Orbit van zakenman Richard Branson heeft tevergeefs geprobeerd een raket boven de Stille Oceaan te lanceren. Dat meldt de Britse openbare omroep BBC. 

De draagraket werd losgelaten onder de vleugel van een van Bransons oude Boeing 747's die speciaal voor deze taak was omgebouwd. De raket had seconden later zijn motor moeten ontsteken, maar ingenieurs moesten de vlucht beëindigen.

Het bedrijf had van tevoren gewaarschuwd dat de kans op succes ongeveer fiftyfifty zou zijn. Enkele uren na de test kwam Virgin Orbit met een verklaring voor de mislukte lancering. 

“De raket behield zijn stabiliteit na lancering en we staken onze eerstetrapmotor, Newton Three, aan. Toen deed zich een onregelmatigheid voor. Meer wordt duidelijk als onze ingenieurs de berg aan gegevens analyseren die we vandaag hebben verzameld”, aldus een woordvoerder. Op de vraag of de raket verloren is gegaan, reageerde de woordvoerder niet.

Er zijn meer dan twintig eerdere tests geweest, maar dit was de eerste keer dat LauncherOne daadwerkelijk werd losgelaten. Eerder deze week noemde Virgin Orbit de test van maandag “het hoogtepunt van een vijfjarig ontwikkelingsprogramma”.

De Boeing en haar bemanning zijn veilig en keren terug naar de basis, tweette het bedrijf nog.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234