Maandag 28/11/2022

NieuwsRuimtevaart

Lancering van eerste Artemis-missie wellicht pas voor oktober

Een lek in de toevoer van vloeibaar waterstof zorgde ervoor dat de SLS-superraket niet kon lanceren. Beeld AFP
Een lek in de toevoer van vloeibaar waterstof zorgde ervoor dat de SLS-superraket niet kon lanceren.Beeld AFP

De lancering van de ­SLS-superraket in het kader van de eerste Artemis-missie naar de maan ligt niet snel in het verschiet. De start op Cape Canaveral in Florida werd voor de tweede keer in vijf dagen tijd afgeblazen vanwege technische ­problemen.

JRP

Zaterdag was er een lek in de toevoer van vloeibare waterstof vanuit de grondinstallaties naar de eerste trap. Drie pogingen om er iets aan te doen leidden tot niets en uiteindelijk blies de lanceerdirectrice de start af.
Volgens missiedirecteur Mike Sarafin was het lek groot. De oorzaak is nog niet gekend.

De krachtigste draagraket ter wereld kon in theorie nog maandag of woensdag (Belgische tijd) vertrekken. Maar die optie "ligt niet op tafel", klonk het op een persconferentie. Er is te weinig tijd om de herstelling tegen uiterlijk woensdag rond te krijgen.

De NASA moet trouwens nog beslissen of de herstelling op het lanceerplatform zal plaatsvinden, gevolgd door een minitankbeurt bij wijze van test, ofwel in het enorme assemblagegebouw. Welke optie het ook wordt, dit impliceert een uitstel van meerdere weken.

19 september

Het eerstvolgende lanceervenster opent op 19 september en loopt tot 4 oktober. Maar de NASA wil op 3 oktober met een Crew Dragon van SpaceX een nieuwe bemanning naar het Internationaal Ruimtestation ISS sturen en wil een lanceerconflict vermijden.

Het lijkt er dus op dat het daaropvolgende lanceervenster de optie is. Dit staat open van 17 tot 31 oktober.
"We gaan wanneer we klaar zijn", zei NASA-hoofd Bill Nelson, die zelf een trip met een Spaceshuttle heeft gemaakt. "We gaan niet tot het zover is, vooral nu, bij een testvlucht."

Het ruimtelanceersysteem moet de onbemande en van een Europese servicemodule voorziene Orion-capsule naar de maan slingeren voor een testvlucht waarbij vooral het hitteschild bijzondere belangstelling zal genieten.
Het uiteindelijke doel van het Artemis-programma is om, ten vroegste in 2025 en voor het eerst sinds 1972, weer een mens voet op onze natuurlijke satelliet te laten zetten.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234