Zondag 26/09/2021

Lance Armstrong: 'Dekker was de sterkste'

Maastricht

Van onze verslaggever

In drie jaar tijd eindigde Lance Armstrong twee keer tweede in de Amstel Gold Race. In 1999 was hij bijzonder ontgoocheld dat hij geklopt werd door Michael Boogerd, die in de slotkilometers zweetdief had gespeeld. Zaterdag moest hij opnieuw met een tweede plaats vrede nemen. Van ontgoocheling was dit keer geen sprake.

"Twee jaar geleden was ik overtuigd te zullen winnen", zei hij. "Nu niet. Daarom ben ik ook niet ontgoocheld. Ik geef graag toe dat Dekker de sterkste was. Hij reed als enige de kloof op Mazzoleni en mij dicht. Ik kreeg hem niet klein op de Keutenberg en de Cauberg en in de spurt was hij de snelste. Dekker is aan een sterk voorjaar bezig. Bovendien wist ik dat hij sneller was dan ik." Na de laatste beklimming van de Cauberg gingen beide vluchters in discussie. Armstrong: "Na een gesprek met zijn ploegleider zei Dekker me dat hij niet meer voluit wilde gaan. Mijn antwoord was dat hij de snelste was en bijgevolg moést rijden. Hij weigerde en van dan af interesseerde me de wedstrijd niet meer."

Armstrong gooide zaterdag wel hoge ogen. In zijn eerste en enige Wereldbekerwedstrijd in het voorjaar speelde hij onmiddellijk een rol van belang. Armstrong: "Het was de eerste keer dat ik dit jaar 260 kilometer reed. Daarom ben ik tevreden over mijn prestatie. Mijn conditie is erg goed, een opsteker met het oog op de Tour. Een derde Tourwinst wordt vooropgesteld door de ploeg. Gedurende een maand gaat de riem eraf. Straks verken ik de Alpen- en de twee belangrijkste Pyreneeënritten. Eind mei hervat ik de competitie in de Bicicleta Vasca en als ultieme voorbereiding op de Tour volgt de Ronde van Zwitserland." "Of ik volgend jaar niet meer mijn zinnen zet op het klassieke voorjaar en de Wereldbeker? Kan ik nu onmogelijk zeggen. Ik houd van de voorjaarsklassiekers en de Tour. Voor de ploeg is de Tour echter prioritair. Winst in een WB-koers weegt nog altijd niet op tegen de eindzege in de Tour. Zo bekijken wij het." (TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234