Maandag 10/05/2021

Lamar Hunt (1932 - 2006)

Vadertje Superbowl is uitgespeeld

De geestelijke vader van de Superbowl is niet meer. Woensdag overleed Lamar Hunt (74) aan kanker. Zijn grote droom was om zelf een American footballheld te worden. Toen bleek dat hij amper van de bank raakte, verlegde hij zijn ambities en maakte hij zijn sport groter dan alle andere in de VS.

Door Valerie Hardie

Sport zat Lamar Hunt eigenlijk niet in het bloed. Zijn vader had zijn fortuin vergaard in de oliebusiness zoals elke rechtgeaarde Texaan. Maar Hunt junior droomde niet van olie. Hij wilde een ster worden in het American football. Helaas bleek dat Hunt er niet het talent voor had. Hij hield vooral de bank warm. Het jaar dat hij afstudeerde, kreeg hij 20 speelminuten. Van de 600.

Hunt trok zijn conclusies. Hij haalde zijn diploma in geologie, maar stortte zich daarna opnieuw in de sportwereld. "Volgens mij was mijn moeder door de showbusinessmicrobe gebeten toen ze zwanger van me was", grapte Hunt later.

Op zijn 26ste vroeg Hunt de National Football League (NFL) om in zijn stad Dallas een eigen team te kunnen oprichten. Tot tweemaal toe weigerde de NFL. Hunt gaf de moed niet op en belde een paar maten, allen miljonairs. Ze lanceerden een nieuwe competitie, de American League. Zo bezat Hunt dan toch zijn eigen club, de Dallas Texans.

Later verhuisde hij die Texans naar een andere stad omdat de Dallas Cowboys, de NFL-variant, meer aanhang had. Hunt trok naar Kansas City en noemde hen de Kansas City Chiefs. Het duurde even, maar uiteindelijk trokken de Chiefs meer dan 50.000 toeschouwers.

De American League werd veel kapitaalkrachtiger en machtiger dan de NFL. Een fusie tussen de twee werd onafwendbaar, in 1970 was ze een feit. De climax van het kampioenschap werd voortaan de Superbowl, de grote finale. Het was Hunt die de term bedacht toen hij zijn dochter zag spelen met Superball, toen een populair speeldgoedje. Nu staat Superbowl synoniem met het duurste sportspektakel dat er op de Amerikaans buis te zien is.

Hunts was ook nog de peetvader van de MLS, de Amerikaanse voetbalcompetitie. In de VS gaf hij het tennis, het basketbal en het ijshockey een duwtje in de rug. Hij bouwde dure sportstadions en amusementsparken. Woensdag verloor hij de strijd met prostaatkanker.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234