Woensdag 15/07/2020

LaCote en Van Acker schuldig aan moord op Britse zakenman

Beeld BELGA

Voor het hof van assisen van Brugge heeft de volksjury Jean-Claude LaCote (45) en Hilde Van Acker (48) schuldig verklaard aan de moord op Brits zakenman Marcus Mitchell. De jury oordeelde dat de Frans-Ivoriaanse LaCote en de Vlaamse Van Acker de feiten met opzet pleegden, met het oogmerk om te doden en met voorbedachte rade. Voor hun motivering volgden ze de redenering van de openbaar aanklager.

De feiten dateren van 23 mei 1996 en vonden plaats in het Staatsbos in De Haan. "Mitchell hoopte dat hij op de afspraak zijn geld zou terugkrijgen dat hij geleend had bij kennissen om een lucratieve deal te sluiten met LaCote", zei openbaar aanklager Yves Segaert-Vandenbussche vanmorgen. "De twee dachten in al hun arrogantie dat ze de perfecte moord hebben gepleegd", ging de openbaar aanklager verder. "Maar ze maakten cruciale blunders en ook enkele toevalstreffers nekten de twee. LaCote kocht op de dag van de moord een pistool van het kaliber 9 mm in Charleroi, toevallig het type waarmee Marcus Mitchell om het leven werd gebracht."

Alibi van tafel geveegd
Net voor de moord ontmoette de verantwoordelijke van het agentschap waar het slachtoffer een appartement had gehuurd, de Britse zakenman vergezeld van een persoon van wie een robotfoto werd gemaakt die opvallende gelijkenissen vertoonde met Van Acker. Dat wees volgens de aanklager ook op haar actieve rol in de moord.
Bij een huiszoeking bij Van Acker in Antwerpen werd een pruik gevonden die leek op het kapsel op de robotfoto. Op 26 mei 1996 werden ook de identiteitsdocumenten en persoonlijke documenten van Mitchell aangetroffen op het strand van Lymington in Groot-Brittannië. Niet toevallig bleek uit het onderzoek dat het moordenaarskoppel op 24 mei 1996 daar de ferry had genomen, amper een dag na de feiten. Maar ook het telefoonverkeer van Mitchell, Lacote en Van Acker sprak boekdelen. Het alibi van het duo werd zo van tafel geveegd.

Levenslang
Openbaar aanklager Yves Segaert-Vandenbussche heeft vervolgens levenslang gevorderd voor Jean-Claude LaCote en dertig jaar voor Hilde Van Acker. "Zowel de feiten, de houding van de beschuldigden, hun persoonlijkheid, het gerechtelijk verleden als een gevaar voor de maatschappij, laten mij weinig keuze. Tegen zoveel cynisme, onmenselijkheid, gevaar en wreedheid kan slechts een straf staan: de zwaarste. Wat betreft LaCote zie ik met de beste wil geen verzachtende omstandigheden. Hij was het brein. Voor hem vorder ik levenslang. Voor Van Acker neem ik haar blanco strafregister in aanmerking. Zij voerde uit, was de rechterhand, een handlanger. Voor haar vorder ik dertig jaar." (belga/tma)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234