Donderdag 17/10/2019

Lachen is niet om mee te lachen

Weg met het belegen adagium 'lachen is gezond'. Dat is het helemaal niet, zo melden twee Britse farmacologen in het niet zo bloedserieuze kerstnummer van het wetenschappelijke vakblad BMJ.

Hoogleraar farmacologie Robin Ferner (University of Birmingham) en klinisch farmacoloog Jeffrey Aronson (Oxford University) onderzoeken normaal gezien de verhouding tussen positieve en schadelijke effecten van medicijnen. Dit keer maakten ze een analyse van ruim 5.000 studies over de gevolgen van lachen voor lijf en leden. Het duo selecteerde enkel de kwaliteitsvolle onderzoeken. Die 785 studies verdeelden ze in drie categorieën: gezondheidsvoordelen door lachen (85), schadelijke effecten (114) en aandoeningen die door pathologisch lachen zijn veroorzaakt (586).

De voordelen zijn bekend: lachen vermindert woede, angst en stress, verlaagt de spanning op hart- en bloedvaten, de bloedsuikerconcentratie en het risico op bepaalde hartinfarcten.

Nadelen van lachen blijken echter talrijker. Het wemelt in de vakliteratuur van de ontwrichte kaken, astma-aanvallen, uitploppende hernia's, hartritmestoornissen, incontinentie, flauwvallen, uitgerekte longen en Pilgaard-Dahl of Boerhaaves syndroom. Dat laatste is een spontane perforatie van de slokdarm die uitzonderlijk door lachen kan worden veroorzaakt. Pilgaard-Dahlsyndroom is dan weer een klaplong die bij mannelijke rokers van middelbare leeftijd kan ontstaan door lachbuien.

Wie last heeft met de zure conclusies van de studie moet wel weten dat het bij BMJ ieder jaar dringen is om met kerst de meest luchthartige studie te publiceren. Andere voorbeelden dit jaar zijn 'Waren de martini's van James Bond 'geschud' en niet 'geroerd' doordat hij last van bevingen veroorzaakt door alcohol?' en 'Hoe lang blijven chocolaatjes intact liggen op ziekenhuisafdelingen: een undercover observatieonderzoek'. Ferner en Aronson haalden het met het argument dat het al van 1898 geleden was dat in BMJ een lachstudie verscheen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234