Donderdag 01/12/2022

CoronabesmettingSinterklaasbezoek

Labo’s onderzoeken rol Sint bij verspreiding virus: ‘Bang afwachten hoeveel besmettingen er nog bijkomen’

Tv-beelden van het nefaste sintbezoek in het Molse woon-zorgcentrum. Beeld RTV
Tv-beelden van het nefaste sintbezoek in het Molse woon-zorgcentrum.Beeld RTV

In woon-zorgcentrum Hemelrijck in Mol is het bang afwachten hoeveel besmettingen er deze week nog bijkomen. Pas vrijdag worden alle negatief-geteste bewoners en personeelsleden opnieuw getest. ‘Onderzoek in laboratoria moet in afwachting uitwijzen of de Sint al dan niet de (hoofd)bron van besmetting is geweest’, zegt burgemeester Wim Caeyers (CD&V).

JVN

In totaal 118 coronabesmettingen werden er intussen vastgesteld bij bewoners (98) en medewerkers (20) van woon-zorgcentrum Hemelrijck in Mol. Mogelijk zijn die besmettingen het gevolg van een Sinterklaasbezoek in het rusthuis. Kort nadat een man uit Balen, de zoon van een bewoner, als hulpsint op bezoek was geweest in het rusthuis, testte hij zelf positief op Covid-19. Marc Van Ranst zal nu in een laboratorium onderzoeken of er een verband is. Dat kan onderzocht worden door de virusstam van de hulpsint te vergelijken met die van de besmette bewoners.

Een woordvoerder van Armonea, dat het woon-zorgcentrum uitbaat, laat alleszins al verstaan dat de besmettingen waarschijnlijk niet het gevolg zijn van het bezoek van de Sint. Wim Caeyers vindt die uitspraak voorbarig. “Als gemeente hebben wij nooit gezegd dat het wél zo is. Dat moet immers onderzocht worden door wetenschappers. Wij hebben alleen gezegd dat het sinterklaasbezoek wat ons betreft een foute organisatie was”, zegt Caeyers.

“De meeste mensen zijn positief getest op basis van een staal dat zeven dagen na het bezoek van de Sint is afgenomen. Het is op dit moment te voorbarig om te zeggen dat het virus wel of niet door de Sint is overgedragen. Pas na wetenschappelijk onderzoek zal al dan niet een verband blijken. Het is dus niet correct van de directie om nu te zeggen dat dit uiterst onwaarschijnlijk is. Daarvoor moeten we het onderzoek afwachten.”

Maar of de bewoners nu al dan niet besmet zijn geraakt door de hulpsint, is niet de hoofdzorg van burgemeester Wim Caeyers. Hij wacht vooral bang af hoe de cijfers in het rusthuis verder evolueren. Het kan wel even duren voordat daar duidelijkheid over komt. “Pas vrijdag zullen alle niet-besmette bewoners en personeelsleden opnieuw getest worden. Zoiets moet een week na de vorige testing gebeuren. Die resultaten verwachten we dus pas vrijdagavond of zaterdagochtend”, aldus Wim Caeyers. “Mogelijk komen er eerder al wel individuele gevallen aan het licht. Wanneer bewoners (die eerder negatief hebben getest, red.) ziektesymptomen vertonen die op Covid-19 kunnen wijzen, worden bij hen een sneltest uitgevoerd. De kans is reëel dat er de komende dagen zulke bijkomende besmettingen aan het licht komen. Op dit moment kunnen we alleen maar hopen dat de symptomen voor de meeste bewoners mild blijven.”

Burgemeester Wim Caeyers is met zijn gedachten niet alleen bij de bewoners, ook bij de hulpsint die op bezoek kwam. “Hij krijgt op sociale media heel wat naar zijn hoofd geslingerd. Als de storm is gaan liggen, zou ik hem graag spreken. Want hij is slechts een vrijwilliger van het woon-zorgcentrum. De verantwoordelijkheid van dit bezoek moet niet bij een vrijwilliger gelegd worden, maar bij de juiste mensen binnen de organisatie. Zij hadden het risico buiten moeten houden. Net zoals ze dementerende mensen niet kunnen verwijten dat ze de afstandsregels niet gerespecteerd hebben.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234