Donderdag 24/06/2021

Laatste prinselijke huwelijken in Westminster gingen fout

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Prins William en Kate Middleton zijn gewaarschuwd: de twee laatste huwelijkssluitingen van een Britse prins of prinses in Westminster Abbey in Londen liepen op een echtscheiding uit. Zowel het huwelijk van zijn tante prinses Anne met Mark Phillips (1973) als dat van zijn oom prins Andrew met Sarah Ferguson (1986) werd ontbonden. Daarentegen heeft het huwelijk dat zijn grootmoeder, koningin Elizabeth II, in 1947 in de kerk met prins Philip sloot, al 64 jaar alle stormen doorstaan.

Uitzondering
Het is een uitzondering dat een Britse prins in de middeleeuwse kerk vlakbij de parlementsgebouwen en de ambtswoning van de Britse premier trouwt. Williams vader, prins Charles, trouwde bijvoorbeeld in 1981 met prinses Diana in St. Paul's Cathedral, ook in de Britse hoofdstad. In de kerk zijn sinds 1066 op één uitzondering na alle Britse vorsten gekroond. De meeste vorsten liggen er begraven.

De oorsprong van Westminster Abbey ligt rond 960, toen er een klooster van benedictijnse monniken werd gesticht. Koning Eduard de Belijder liet er rond 1045 een stenen kerk bouwen. Vanaf 1245 werd het gebouw in gotische stijl herbouwd onder koning Hendrik III, die er begraven wilde worden. De werkzaamheden aan de kerk duurden ruim twee eeuwen.

Begraven
Behalve de graven van de vorsten is de Poets' Corner een van de grote trekpleisters van de kerk. Nadat Geoffrey Chaucer, schrijver van The Canterbury Tales, er in 1400 was begraven - niet om zijn poëtische verdiensten, maar omdat hij parochiaan van de kerk was - kregen ook andere auteurs er een graf of een gedenkteken. Onder hen zijn Charles Dickens, John Keats, Jane Austen en Dylan Thomas. Het werd langzamerhand een grote eer in de kerk te worden begraven. Zo rusten er politici, kunstenaars en wetenschappers als Isaac Newton en Charles Darwin.

Oliver Cromwell, die verantwoordelijk was voor de val van de monarchie in 1649, is er in 1658 begraven. Nadat in 1660 met koning Karel II de monarchie was hersteld, werd Cromwells lichaam opgegraven. Hij werd postuum opgehangen. (anp/sps)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234