Vrijdag 22/11/2019

Uit ons archief

Laatste ontmoeting met Cruijff: "Ik sta met 2-0 voor in de eerste helft"

Johan Cruijff. Beeld Elmer van der Marel/Hollandse Hoogte

Johan Cruijff voelde zich er fit genoeg voor en 'woensdag kwam het best uit', dus daar was hij plotseling, begin maart. Op bezoek bij de Nederlandse Formule 1-coureur Max Verstappen tijdens de wintertestsessies op het racecircuit in zijn woonplaats Barcelona.

Lees dit verslag van onze Volkskrant-collega's terug, nu bekend is geworden dat de voetballegende op 68-jarige leeftijd is overleden aan de gevolgen van longkanker.

Gekleed in een zwarte polo van zijn eigen kledingmerk en met het korte haar naar rechts gekamd, schudde de Nederlandse sportlegende in het ontvangstgebouw van Verstappens team Toro Rosso de hand van misschien wel een toekomstig vaderlands sporticoon.

Het bezoek van Cruijff kwam onverwacht. Ruim vier maanden geleden werd longkanker vastgesteld bij de 68-jarige oud-speler en -trainer van onder meer Ajax en Barcelona. Sindsdien verscheen hij weinig in het openbaar en kwam er mondjesmaat nieuws naar buiten over zijn ziekte.

In Barcelona maakt Cruijff een vitale indruk. Hij neemt alle tijd voor journalisten die hem toevallig tegen het lijf lopen. Over zijn ziekte praat hij openhartig.

"Het gaat snel beter"

Cruijff heeft een eerste serie van zes behandelingen achter de rug. Na iedere behandeling moest hij een kleine week bijkomen. Afgelopen weekeinde voelde hij zich alsof hij in elkaar was geslagen. "Maar na zo'n weekeinde gaat het snel beter en probeer ik weer in vorm te geraken, onder meer door veel te wandelen."

De serie behandelingen heeft volgens hem "uitstekende resultaten" opgeleverd. "Ik sta met 2-0 voor in de eerste helft. Nu komt het tweede gedeelte: hoe gaan we verder en hoe kunnen we de boel met zo min mogelijk problemen zo goed mogelijk controleren", legt hij uit.

Dat laat hij vooral aan de artsen over, want zelf heeft hij "de ballen verstand van wat ze erin stoppen". Wel zijn de medicijnen die hij nu gaat krijgen een stuk minder agressief dan de eerdere. "Daarna is het kijken wat er gebeurt."

Exceptioneel goede coureur

In de Formule 1-paddock heeft Cruijff het naar zijn zin. Hij spreekt kort met de vader van Max, Jos Verstappen, en krijgt een rondleiding bij Toro Rosso. Cruijff volgt de ontwikkeling van de 18-jarige Verstappen al een tijdje. Hij noemt de coureur "exceptioneel goed" en volgens de oud-voetballer is het "toch wel uniek" dat Verstappen zo snel zijn plek heeft gevonden in de Formule 1.

"Hij is onderweg en verbetert zich iedere keer", zegt Cruijff over de jonge Nederlander. "Bij hem is het niet zo, van: ik speel in het eerste en mag meedoen. Nee, hij doet mee in het eerste, gaat iemand voorbij en schiet op goal. Hij heeft zich laten zien."

A-b-c'tje

Cruijff volgt de verrichtingen van Verstappen nauwlettend, want hij noemt als voorbeeld het moment toen Verstappen vorig jaar tijdens de Grote Prijs van Singapore met een kraakhelder "nee" de opdracht weigerde zijn teamgenoot voorbij te laten gaan. "Dat was een a-b-c'tje. Als hij niet harder rijdt, laat je hem er niet langs. Om iets te doen, moet er een reden zijn. En als die reden er niet is, doe je het niet."

Dat het goed zit met de humor van Cruijff, blijkt als hem de uitspraak van voormalig Formule 1-coureur Michael Bleekemolen wordt voorgelegd: Verstappen wordt de nieuwe Cruijff. Lachend: "Niet gelezen, maar goede kop. Het is leuk als zo"n vergelijking wordt gemaakt." Zowel Verstappen als Cruijff pronkten na de ontmoeting trots met hun treffen op sociale media.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234