Zaterdag 17/04/2021

Laatste Nixon-tapes over Watergateschandaal vrijgegeven

De originele opname-apparatuur. Beeld AP
De originele opname-apparatuur.Beeld AP

De Verenigde Staten hebben nieuwe geluidsopnames van de voormalige Amerikaanse president Richard Nixon vrijgegeven. De opnames komen uit het Witte Huis en bieden een verrassende inkijk in onder andere de relaties tussen Nixon en toenmalig Sovjetleider Breznjev en in het Watergateschandaal.

De Republikein Richard Nixon was in totaal zes jaar president van de Verenigde Staten, tussen 1968 en 1974, toen hij moest aftreden na het Watergateschandaal.

Nixon liet na zijn intrek in het Witte Huis overal microfoons installeren en telefoongesprekken opnemen. Daarmee wilde hij zijn plaats in de geschiedenisboeken verdienen. Een aantal opnames werden eerder al vrijgeven. Zo liet Nixon zich in eerdere opnames denigrerend uit over bepaalde bevolkingsgroepen: joden waren "onuitstaanbaar", zwarten het product van "inteelt", bij Italiaanse Amerikanen zat "een steekje los".

300 uur klank
De reeks die nu is vrijgegeven door de Nationale Archieven, de vijfde, loopt van april tot juli 1973 en bevat ruim 300 uur aan klank. Diezelfde maand raakte bekend dat Nixon de microfoons liet installeren en werden ze na de ophef daarover uit het Witte Huis verwijderd.

De opnames geven een bijzondere inkijk in de politiek van de Verenigde Staten van die tijd. In een van de telefoongesprekken belt Nixon met de toenmalige Sovjetleider Leonid Brezjnev, en het gesprek verloopt hoogst amicaal, hoewel beide landen toen recht tegenover elkaar stonden in volle Koude Oorlog. De wereldleiders spreken een uur met elkaar, en hebben het onder andere over hun familie en kinderen. Nixon zoekt ook toenadering tot Breznjev: "We moeten erkennen dat wij aan het hoofd van de twee machtigste staten staan. Natuurlijk zullen we verschillen hebben in onderhandelingen, maar we moeten samenwerken waar mogelijk. Als we besluiten om samen te werken, kunnen we de wereld veranderen."

Watergate
Ironisch is dat de opnames Nixons eigen politieke dood betekenden, omdat ze zijn betrokkenheid bij het Watergateschandaal duidelijk aantoonden. Dat schandaal draaide om een inbraak in het Watergategebouw in Washington D.C., het hoofdkwartier van de Democratische Partij, in volle campagne voor de presidentsverkiezingen van 1972. De inbrekers, gelieerd aan de Republikeinen, waren op zoek naar bezwarend materiaal dat de campagne van de Democraten kon schaden. Na meer dan twee jaar onderzoek waaruit uiteindelijk bleek dat Nixon en zijn campagneteam betrokken waren bij de plannen om de campagne van de Democraten te saboteren, besliste de president af te treden, hoewel hij zijn onschuld altijd had volgehouden.

Reagan
Nixon gaf op 30 april 1973 een toespraak in de hoop de groeiende ontevreden publieke opinie te kunnen sussen. Dezelfde dag kreeg hij telefoon van twee toekomstige presidenten. Zo vertelt Ronald Reagen, president van 1982 tot 1988, aan Nixon: "Je kan op ons rekenen. We staan achter je en ik wil dat je weet dat je in onze gebeden voorkomt."

George H.W. Bush, Reagans opvolger, zegt dan weer dat hij Nixons toespraak met grote trots bekeken heeft. Nixon doet daarop zijn beklag over de media. "Het volk zal het verstaan, naar de hel met de commentatoren."

Sovjetleider Breznjev en Amerikaans president Nixon in 1973. Beeld AP
Sovjetleider Breznjev en Amerikaans president Nixon in 1973.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234