Zaterdag 18/01/2020

Formule 1

Laatste kans voor Vettel

► Sebastian Vettel stuurt zijn Ferrari naar de toptijd tijdens de eerste oefensessie in Suzuka, Japan. Beeld Getty Images

Out in Singapore, vierde in Maleisië: de Aziatische tournee is hem niet goed bevallen. En of er hier in Japan veel op het spel staat. Wil Sebastian Vettel blijven meespelen voor de WK-titel, dan moet hij zondag winnen. Alle andere scenario's duwen hem in het verlies.

Bekijk het klassement en je ziet: seizoen 2017 is gekanteld na de zomerpauze. Sebastian Vettel (30) ging eind juli de vakantie in met veertien punten voorsprong op Lewis Hamilton. Eind augustus, toen het formule 1-seizoen weer op gang kwam, sloeg de Brit terug: winst in Francorchamps en Monza.

Soit, geen been gebroken voor Vettel. Zijn grote titelconcurrent nam wel de leiding in het klassement, maar had amper drie punten meer. Maar dan. Singapore en Maleisië leverden Ferrari-coureur Vettel amper twaalf punten op. Hamilton werd daar eerste en tweede in zijn Mercedes. Resultaat: Hamilton begint aan de Grand Prix van Japan met 34 punten voorsprong op Vettel. Vrij vertaald: Vettel moet zondag winnen om zijn titelkansen gaaf te houden.

Even rekenen. Verlaat Hamilton Suzuka met 29 punten voorsprong, dan volstaat het dat hij in de resterende vier races tweede wordt. En dan moet Vettel die alle vier winnen. Makkie, voor Hamilton. Hij kan het weten. Vorig jaar zat hij krek in dezelfde situatie met Nico Rosberg, maar dan omgekeerd. Rosberg werd vier keer tweede en, jawel, wereldkampioen.

Om maar te zeggen: de druk op viervoudig wereldkampioen Vettel is hoog. Niet alleen wegens het puntenverschil, ook omdat hij het zelf af en toe liet afweten - al wil de Duitser dat niet toegeven. In Singapore veroorzaakte hij bijvoorbeeld de crash in de startfase, door compleet onnodig naar links uit te wijken.

Onvrede bij Ferrari

Nog meer druk: het rommelt bij Ferrari. Grote baas Sergio Marchionne was immers kwaad na Maleisië, waar Vettel door een motorprobleem achteraan moest starten en Kimi Räikkönen met hetzelfde euvel kort voor de start uitviel. Ironie van het lot: zowel in Singapore als in Maleisië was de Ferrari ongenaakbaar snel. Voor Vettel volstond het nochtans om uit te problemen te blijven om te winnen. Lukte dus niet.

"Ach ja, ik heb dat ook gelezen van meneer Marchionne, maar niets gehoord", zei Vettel gisteren. Goed geprobeerd. Als Marchionne spreekt, zelfs al doet hij dat doorgaans compleet irrationeel als het over zijn formule 1-team gaat, dan gaan de gieren al cirkelen want dan rollen er koppen. Deze keer zou zelfs de positie van teambaas Maurizio Arrivabene wankelen.

Of hoe niet alleen Vettel nu zit te bidden voor winst, zondag.

WK-stand

1. Lewis Hamilton (GBr)281 ptn

2. Sebastian Vettel (Dui)247

3. Valtteri Bottas (Fin)222

4. Daniel Ricciardo (Aus)177

5. Kimi Räikkönen (Fin)138

14. Stoffel Vandoorne (Bel)13

GP van Japan, zondag live op Play Sports vanaf 6.55 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234