Zondag 17/11/2019

Laatste kans voor Dries Mertens

Dries Mertens kan maar beter genadeloos zijn, wil Napoli alsnog overwinteren in de Champions League. Want: eliminatie dreigt. Ach, zolang die landstitel maar naar Napels gaat.

Het persmoment liep op zijn einde, toen Napoli-coach Maurizio Sarri rechtstond en luidop mijmerde: "Als een deur op een kier staat, wil dat zeggen dat ze nog niet dicht is." Of hoe Napoli zich vastklampt aan het laatste sprankeltje hoop.

Met drie punten balanceren Mertens en co. op de rand van de uitschakeling. Napoli moet vanavond winnen van Sjachtar Donetsk, wil het nog een kans maken om in de Champions League te overwinteren. In elk ander scenario is het afgelopen. Finito. Dan rest enkel nog de Europa League, ervan uitgaand dat Napoli het zwakke broertje uit de groep, Feyenoord, simpelweg achter zich houdt.

Sarri beseft de ernst van de situatie en rekent op de persoonlijkheden en de mentaliteit binnen zijn groep. En de meeslepende sfeer in San Paolo. Alleen, de Champions League leeft dit seizoen niet echt in Napels. Het is niet zoals begin dit jaar, toen Real Madrid afzakte en er vijf uur voor de aftrap 10.000 fans in het stadion zaten, die hoopten om door te stoten naar de kwartfinales. Deze campagne is anders. Meer dan ooit in de schaduw van de eigen Serie A.

Dromen van Scudetto

Napels mikt, hoopt, droomt van de Scudetto. De eerste sinds 1990. Nu de hegemonie van Juventus - zes keer op rij kampioen in Italië - doorbroken lijkt, acht Napoli het moment rijp om een derde landstitel te veroveren. De voorsprong op 'Juve' bedraagt al vier punten. Dat Napoli in datzelfde seizoen sneuvelt in de groepsfase van de Champions League? So be it.

Napoli zal er vanavond nog eens vol voor gaan. Een B-elftal opstellen hoeft volgens Sarri niet. "Conditioneel gezien was onze match tegen Milan (van afgelopen zaterdag, NP) de beste van de laatste jaren."

Hamsik, Insigne, Callejon en onze Mertens dus. Vechtend tegen de uitschakeling in de Champions League, met in hun achterhoofd: de Scudetto.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234