Maandag 25/10/2021

Laatste groet aan Rik I

De Sint-Pauluskerk, midden in de bossen van Malle, was te klein voor de ruim 2.000 mensen die zaterdag de druilregen trotseerden om afscheid te nemen van Rik Van Steenbergen, die anderhalve week geleden op 78-jarige leeftijd overleed.

Malle

Van onze verslaggever

Tony Landuyt

Rik I, een van de grootste wielerkampioenen die België gekend heeft, was een volksheld: geliefd bij het grote publiek, zijn vroegere collega's en prominenten. Dat bleek donderdag al toen honderden zijn lichaam groetten, waaronder een delegatie van de Tour-organisatie ASO, met aan het hoofd Jean-Marie Leblanc. Dat bleek uit de honderden telegrammen die op het rouwadres waren toegekomen, onder meer van ex-collega's als de Spanjaard Miguel Poblet en de Fransman André Darrigade. Maar vooral zaterdag voor de uitvaartplechtigheid was de massa op de been. Iedereen was er. Van politieke kopstukken als Guy Verhofstadt, gouverneur Camille Paulus en SP.A-kamerlid Patrick Janssens, over de bondsleiders Hein Verbruggen en Laurent De Backer, honderden oud-renners en sportfiguren als Eddy Merckx, Rik Van Looy, Briek Schotte, Peter Post, Roger De Vlaeminck, Lucien Van Impe, Herman Vanspringel, Walter Godefroot, Johan De Muynck, Aimé Antheunis, Henk Houwaart, Marc Herremans... tot een massa supporters uit alle hoeken van het land.

Camille Paulus belichtte in zijn toespraak de vriendschap die vanaf 1952 tussen Van Steenbergen en de Antwerpse gouverneur is gegroeid, zijn enorm fietstalent, de eenvoud die de grote wielerkampioen sierde en dat gouden hart dat belangeloos voor iedereen klopte. "Dat grote sporthart waarmee je wereldberoemd werd", besloot hij zijn hommage.

Voor emotionele momenten zorgden verder Willy Verhegghe met een passend gedicht waarin hij de figuur Van Steenbergen prachtig schetste, trompettist Jef Coolen met 'Oh mein Papa', het lied dat in talrijke sportpaleizen weerklonk als Rik I een ereronde fietste en zangers Nadia Mampay die 'Don't Cry For Me Argentina' vertolkte, het geliefkoosde nummer van 'Grote Rik', nadat hij in 1950 met de eindwinst uit de Ronde van Argentinië naar België terugkeerde.

Opvallend bij de begrafenis was de massale aanwezigheid van verzamelaars van bidprentjes. Daardoor duurde de offergang, die werd ingezet op de tonen van Sinatra's 'My Way' bijna drie kwartier.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234