Dinsdag 01/12/2020

Laat de platte klucht beginnen

black knight HIIII

Regie: Gil Junger

In de tijd reizen is altijd al een dankbaar onderwerp geweest voor filmmakers. Een van de mooiste voorbeelden daarvan is Time Bandits van Terry Gilliam. In deze komedie, opgebouwd rond de zwarte acteur en zanger Martin Lawrence, moet de pret komen van een anachronistisch feit: de confrontatie van een moderne, zwarte kerel, rad van tong, met het middeleeuwse Engeland. Het is een pure eenmansshow geworden die drijft op de uitgelaten vrolijkheid van Lawrence in plaats van op spitsvondige gags en gimmicks. Met Tom Wilkinson, Marsha Thomason, Vincent Regan, Daryl Mitchell en Kevin Conway. Black Knight is een variant op A Connecticut Yankee in King Arthur's Court, een roman van Mark Twain die in 1949 al werd verfilmd door Tay Garnett, met Bing Crosby in de hoofdrol. De blanke smid uit het origineel is in deze versie een misnoegde Afro-Amerikaan die aan de kost komt als kaartjesknipper in Medieval World, een themapark in L.A. dat zijn glans heeft verloren en nauwelijks nog bezoekers over de vloer krijgt. Door een val in een vuile slotgracht belandt Jamal Walker (rol van Lawrence) als bij toverslag in het veertiende-eeuwse Engeland, waar hij een belangrijke rol zal spelen in de opstand tegen de despotische koning Leo (Kevin Conway). Vooral het eerste deel van deze door regisseur Gil Junger, een tv-veteraan, loom ingeblikte komedie is best nog vermakelijk. Jamal denkt immers dat hij in Castle World is terechtgekomen, het themapark van een concurrent. Hij is er zich bijgevolg niet van bewust dat hij met zijn American-footballoutfit en door zijn bizarre gedrag een opmerkelijke verschijning is. Ondertussen wordt Jamal voor een boodschapper gehouden van het Franse hof in Normandië. Dat levert een amusante scène op waarin heel de hofhouding uit de bol gaat op Sly and the Family's Stones 'Dance to the Music'. De anachronistische vondsten missen meestal echter punch en hoe hard grimassenmaker Lawrence ook zijn best doet, de vonken slaan niet over op het publiek. Het scenario focust vooral op primaire dingen zoals tafelmanieren, sanitaire behoeften ('Toch niet met stro') of, voorspelbaar, op Jamals onhandigheid in de ridderkunsten en de rivaliteit met Percival, die hem een Moor noemt, om het vrouwelijke schoon.

De eerste ziel die Jamal in Engeland ontmoet, is sir Knolte, een ooit legendarische maar dankzij koning alcohol van zijn voetstuk gevallen ridder. Het personage van Knolte wordt vertolkt door de Engelse acteur Tom Wilkinson, onlangs nog genomineerd voor de Oscar voor zijn bijrol in In the Bedroom. Wilkinson heeft een kleine, maar belangrijke rol en zijn personage is het meest interessante uit de film. Lawrence behoort niet tot de rang van komieken à la Will Smith (voor Ali) en Eddie Murphy, maar in die scènes met Wilkinson komt hij vreemd genoeg grappiger over.

(LJ)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234