Zaterdag 10/04/2021

Opinie

Laat Bernie werken aan zijn politieke revolutie

Bernie Sanders. Beeld reuters
Bernie Sanders.Beeld reuters

Dinsdag zijn er voorverkiezingen in New York, thuisstad van Michiel Vos en Derk Jan Eppink. Dus vroegen we onze twee VS-columnisten op wie zij zouden stemmen. Vos is VS-correspondent en gehuwd met de dochter van Democrate Nancy Pelosi.

Wanneer de meeste mensen denken aan New York, denken ze aan winners: New York City is de hoofdstad van het Westen. New York is het centrum van global finance, media, mode en innovatie. Elk bedrijf dat er een beetje toe doet, heeft een kantoor in Midtown, Manhattan, 'het eiland in het centrum van de wereld'.

Of zoals mijn bankiersvriend ooit uitlegde: vanaf Manhattan sturen we elke dag twee vissersbootjes de zee op, op zoek naar vis. Het ene bootje heet 'Wall Street', het andere 'media'. Als die bootjes aan het eind van de dag volgeladen met vis terug de haven binnenvaren, draait de New Yorkse economie op volle toeren en daarmee de Amerikaanse en daarmee die van de wereld. Maar o wee als een bootje met een halfleeg ruim terugkeert.

New Yorkers zeggen simpelweg: America runs on New York. New York is Amerika's stad voor de strebers - mensen die het, met de ellebogen werkend en slapend onder hun kantoorbureaus, proberen te maken. Wij zorgen ervoor dat de rest van Amerika het rustig aan kan doen, het pensioentje op tijd ontvangt, op vakantie kan naar Rome.

Wij, de masters of the universe, houden de boel wel bij elkaar. Zoals oer-New Yorker Frank Sinatra zong in het 'volkslied' van New York. 'If I can make it there I can make it anywhere.' Een cliché, maar waar - New York is de stad van winners.

Toen 27.000 mensen, onder wie ik, afgelopen woensdag kwamen opdagen om Bernie Sanders te zien speechen in Manhattans iconische Washington Square Park voor zijn grootste rally in de aanloop van de voorverkiezing aanstaande dinsdag, werd mij één ding duidelijk: New York heeft veel losers.

Voor de aanwezigen die luisterden naar de speech: Donald Trump en Bernie Sanders zeggen min of meer hetzelfde: Amerika is bezig twee Amerika's te worden: Charles Dickens' Tale of Two Cities geldt nu voor het hele land. Dat thema van de 1 versus de 99 procent uit de dagen van de financiële crisis in 2008 is helemaal terug met Bernie: "De elite is er met de buit vandoor en wij verliezen in the game of life." Het gevoel onder de aanwezigen is dat de Amerikaanse droom (excuus bij dezen voor de hyperbool) als los zand door onze vingers glipt.

Aanstaande dinsdag stem ik op Bernie. Niet omdat ik het altijd eens ben met hem. Ik ben geen ideoloog zoals hij. Ik stem op hem vanwege dat grote thema dat Bernie heeft teruggebracht in 2016: kapitalisme à l'Américaine is oneerlijk en gemanipuleerd; laat Bernie werken aan zijn 'politieke revolutie' om het 'status quo' omver te werpen en de losers vanavond op Washington Square een kans te geven. Ik geef hem graag de ruimte.

Ik stem - toegegeven - ook op Bernie omdat ik er alles aan doe om nog even niet op Hillary te hoeven stemmen. Dat pijnlijke 'moetje' stel ik graag zo lang mogelijk uit. In de herfst, als zeer waarschijnlijk zij en niet Bernie het opneemt tegen God weet wie aan de Republikeinse kant, zal ik wel moeten. Maar nu mag ik mij nog eventjes in een politiek Woodstock wanen: ver weg van de werkelijkheid schaar ik mij achter de emotionele boodschap van Amerika's oudste socialist, die verdacht veel lijkt op een mainstream Europees politicus.

Want voor de losers op Washington Square Park komen de vissersbootjes al lang niet meer terug de haven in, volgeladen met vis.

Michiel Vos. Beeld Nathan Dvir/Polaris Images
Michiel Vos.Beeld Nathan Dvir/Polaris Images

Derk Jan Eppink werkt bij de conservatieve denktank London Policy Center. Hij zou stemmen voor Donald Trump: "Hij stelt mistoestanden aan de kaak."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234