Zondag 29/11/2020

VORSTje

Laag-Vorst: Oud-Molenbeek in het klein

Brussels politicus Luckas Vander TaelenBeeld RV

Vorst lijkt nogal goed op Molenbeek. 'Historisch zie je er exact hetzelfde fenomeen: in een wijk waar de industriële activiteit, op Audi na, is weggetrokken, is ook de blanke middenklasse weggegaan.'

"Vorst is een multiculturele gemeente, waar het aangenaam en rustig wonen is in de verschillende woonwijken", zegt de officiële website van het Brussels Gewest over de gemeente die nu plots ontdekt wordt als schuiloord voor terreurverdachten. Dat van dat aangenaam wonen klopt nochtans, maar dan niet in de wijken waar de voorbije dagen huiszoekingen zijn gehouden.

Vorst is bij de Vlaamse niet-Brusselaar alleen bekend van zijn concertbunker zonder parkeerplaatsen, zijn Audi-fabriek en zijn 'bocht' met files op de Ring. Zo op het eerste gezicht heeft de Brusselse gemeente voorts ook weinig bijzonders. Vorst is met zijn 55.000 inwoners geen grote maar ook geen kleine gemeente en geen arme maar ook geen rijke. De werkgelegenheidsgraad (51,3 procent) ligt er iets hoger, een huis koop je er dan weer iets goedkoper dan gemiddeld in Brussel.

Armoedig blok

Die 'gemiddeldheid' verbergt een genuanceerdere realiteit. Eigenlijk lijkt Vorst nogal goed op Molenbeek, maar dan in het klein. Zoals ook het vaak als één armoedig blok voorgestelde Molenbeek ook grote, topografisch hoger gelegen en residentiëlere wijken heeft met veel groene ruimte (Nieuw-Molenbeek), valt ook Vorst uiteen in twee gebieden, laag en hoog. En zoals dat al sinds de tijd van de kastelen gaat, gaat het nog altijd in de Brusselse ruimtelijke planning: hoog is goed, laag is niet goed.

Het is in die 'lage' wijken, in het industriële braakland in de schaduw van de Ring en de Audi-fabrieken, dat de antiterreuracties plaatsvonden. Dat verbaast alvast Luckas Vander Taelen, oud-politicus en inwoner van de gemeente, niet. "Wat geldt voor Oud-Molenbeek geldt ook voor Laag-Vorst. Historisch zie je er exact hetzelfde fenomeen: in een wijk waar de industriële activiteit, op Audi na, is weggetrokken, is ook de blanke middenklasse weggegaan. Wat overblijft is een erg internationale maar ook erg arme gemeenschap in een verpauperde buurt. En net zoals in Oud-Molenbeek kun je er niet rond dat de impact van religie op die gemeenschap de voorbije jaren alleen maar is toegenomen."

Vander Taelen stipt aan dat er in Brussel wel meer gemeentes zijn met wijken met dit profiel. Hij verwacht dat bij verder terreuronderzoek ook die in het vizier zullen komen. "De geradicaliseerde terreurverdachten die nu worden opgespoord vormen een erg informeel netwerkje. Het gaat om vrienden en familie, niet om militaire commando's. Zij zoeken elkaars gezelschap in de verarmde, multiculturele wijken. Die vind je in Vorst, maar ook in Anderlecht of Brussel-stad."

Misschien heeft Vorst ook gewoon geografisch pech. Aan de Ring, in de zuidwestelijke oksel van de hoofdstad, zit je zo op de snelweg naar Parijs. Handig voor criminelen/ terroristen die hun actiegebied over België en Frankrijk verdelen. "Daar zal de gemiddelde Vorstenaar toch anders over denken", glimlacht Vander Taelen. "Die ergert zich vooral aan de files om op de Ring te geraken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234