Dinsdag 22/06/2021

La Sakhra

'Mijn mini-Nipplegate? Nog net op tijd zat mijn behabandje terug waar het moest zitten'

De zangeres die 'Eurosong' stijl gaf

Brussel

Eigen berichtgeving

Armand Plottier

Te midden van songs die te licht wogen, concurrentes die hooguit een ferme cupmaat in de strijd konden gooien en verslaggevers die de prozac binnen handbereik hielden, zong La Sakhra zich met 'Wonderland' stijlvol naar de finale van Eurosong. "The artist formely known as Petra heeft na een grillige zoektocht eindelijk de diva in zichzelf ontdekt", noteerde onze man ter plaatse.

Dat Petra De Steur (° 1972) heus kan zingen en dat het haar bovendien niet ontbreekt aan joie de vivre en stijl kon ondertussen zelfs voor de grootste koppigaard niet verborgen blijven, maar waarom een Eurosong-kandidaat uit vrije wil per se van de artiestennaam Petra naar La Sakhra wil switchen kan slechts één iemand beantwoorden. Petra: "(lacht) Toen ik voor de eindronde van Eurosong geselecteerd was, heb ik dat euforisch maar bescheiden gevierd met enkele vrienden. Al 'googlend' zijn we bij Sakhra aanbeland. Net als Petra is Sakhra een stad in Jordanië, snap je? En als je zover bent, is voor die Sakhra 'La' zetten maar een kleine stap."

Bollebozen herinneren zich wel dat La Sakhra zich in een recent verleden Petra placht te noemen, maar de vraag wie die Petra dan wel mocht zijn wordt dezer dagen toch ook best door de betrokkene zelf beantwoord. "Hengel je nu naar wie Petra ooit was? Niet overdrijven hoor... Van 'Laat je gaan', een single die ik in 1989 maakte, gingen één miljoen exemplaren over de toonbank. En wat heb ik nog allemaal gemaakt? 'Het looze visschertje', ja. Al met al moet ik dertig à veertig singles en zeven albums gemaakt hebben. En in 1993 en 1999 mocht ik ook als eens van Eurosong proeven." Over die Eurosong editie 1999 lezen we op de La Sakhrawebsite dat Petra "hard beledigd werd door jurylid Marcel Vanthilt", maar meer wil ze over die vermaledijde episode niet kwijt.

Vooral haar eerste plaatopnames maakten een beklijvende indruk op de zangeres. "Jongens toch. Ik was net geen zestien en was nog nooit buiten Ursel (in de buurt van Aalter, ArP) geweest. Met een auto afgehaald worden om daarna even gauw sexy te gaan dansen en zingen maakt indruk op een jong meisje, hoor."

Ondertussen is die prille zangeres zeventien jaar en talrijke gedaanteverwisselingen verder. "Zoals je kunt merken aan mijn inzending voor Eurosong hou ik nu erg van die jazzy sfeer uit de jaren dertig. Als ze me nu met Greta Garbo, Ava Gardner of Marilyn Monroe in verband brengen is dat geen toeval. Van al die diva's heb ik de volledige dvd-collectie in de kast staan. Ze hebben alledrie uitstraling, mystiek en klasse die me inspireren."

Behalve met 'klasse' wordt La Sakhra ook vaak met camp en kitsch geassocieerd en daar heeft ze niet de minste moeite mee. "Ik hou van kitsch en pluimen. En dan? Veel van mijn beste vrienden hebben net dezelfde smaak. En vaak zijn die vrienden dan ook homoseksuelen, jazeker. Je moet de ironie kunnen zien van zowel kitsch als pluimen, misschien heeft het daarmee te maken. (lacht)"

De ervaring leert dat niet enkel ironie maar ook een ferme portie teasing aan La Sakhra welbesteed zijn. "Je bedoelt mijn mini-Nipplegate? (tijdens Eurosong durfde La Sakhra al eens een stukje borst bloot te geven, ArP) Er is niets gebeurd, zeker weten. Nog net op tijd zat mijn behabandje terug waar het moest zitten. Zoek het zelf maar uit als je over een videoband beschikt. Je zult merken dat het pas echt geestig wordt als je mijn gelaatsuitdrukking na het incident bekijkt."

Graag noemt Petra zichzelf een 'muzikale kameleon' en wie haar carrièrecapriolen in kaart kan brengen weet dat dat geen holle fraze is. "Ik ben de jongste van zes kinderen. Thuis heb ik de passie meegekregen voor tal van muziekgenres, variërend van Neil Diamond over Cheap Trick tot Billie Holiday. En Madonna, natuurlijk Madonna! Ondanks de tegenkanting die zij soms ondervindt, blijft ze maar doorgaan. Dwars tegen de stroom in. Zij is een voorbeeld, zonder enige twijfel."

Het Eurovisiesongfestival in Athene ligt binnen bereik. "Maar de laatste stap, de Eurosong-finale zondag, wordt sowieso spannend", beseft Petra maar al te goed. "Het wordt een compleet nieuwe wedstrijd. We zien wel. Voorlopig zijn mijn weekends gevuld met dinershows in het Antwerpse The Stage. Mij hoor je niet klagen."

Vooral die liveoptredens, meer nog dan plaatopnames, liggen de zangeres na aan het hart. "Hitnoteringen zijn geen spiegel voor succes, o neen. Nu er zoveel wordt gedownload - pure broodroof! - moet je je als artiest vooral op de bühne tonen. (denkt na) En hoe wil ik me tonen? Een duet met Gabriel Rios of met Joost Zweegers, ja. Als dat zou kunnen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234