Zaterdag 19/10/2019

Wielrennen

La Redoute is terug als scherprechter in Luik-Bastenaken-Luik

Luchtbeeld van La Redoute, nabij Remouchamps. Beeld BELGA

Met Luik-Bastenaken-Luik valt zondag het doek over de voorjaarsklassiekers. Lotto-Soudal (Lambrecht, Wellens, Vanendert) en CCC (Van Avermaet) willen er hun magere performance nog wat kleur geven, Deceuninck-QuickStep (Gilbert) mikt op een zoveelste overwinning. Onbekende factor is de nieuwe finale.

Vijfde in de Waalse Pijl, zesde in de Amstel Gold Race en vierde in de Waalse Pijl. Dat zijn opmerkelijke resultaten voor de jonge Bjorg Lambrecht (22). Hij doet beter dan Tim Wellens en Jelle Vanendert, die in de Waalse klassiekers het gewicht van de Lotto-ploeg moeten dragen. Wellens werd derde in de Brabantse Pijl, gaf op in de Amstel en finishte woensdag op de Muur van Hoei zeventiende. Vanendert? Negende in Hoei, vijf plaatsen achter Lambrecht, en dat was zijn beste resultaat.

Duizend kilometer verder in Oostenrijk werd deze week de Tour of the Alps gereden. Dat is een vijfdaagse rittenkoers waar, zoals de naam laat vermoeden, flink moest worden geklommen. De jonge Rus Pavel Sivakov won rit twee en werd uiteindelijk eindwinnaar van de ronde. Met dank aan zijn gerenommeerde Sky-ploegmaat Chris Froome, die voor de gelegenheid een rol als helper voor Sivakov vervulde.

Bjorg Lambrecht staat de pers te woord aan de vooravond van Luik-Bastenaken-Luik. Beeld Photo News

Sivakov en Lambrecht zijn generatiegenoten, ze koersen al tegen elkaar sinds 2015. Sivakov won het vaakst, maar Lambrecht klopte zijn tegenstander uit Rusland evengoed. De vraag is dan: als Sivakov de hulp van Froome kan krijgen, waarom zou Lambrecht dan zondag niet op de hulp van Wellens en Vanendert kunnen rekenen? Misschien had dat woensdag in de Waalse Pijl al moeten gebeuren. Dan had een podium voor Lambrecht er wellicht in gezeten.

In de schaduw

Lambrecht vindt het een prettige gedachte, maar gisteren in Sprimont, voor aanvang van de verkenning van de nieuwe finale van Luik-Bastenaken-Luik, bedankte hij voor de eer. “De Tour of the Alps is geen Ardennen-klassieker. Ik heb nu wel die goede conditie, maar in de pikorde sta ik het liefst nog een jaar onder Wellens en Vanendert. Dan zien we wel hoe het volgend jaar loopt. Nu is het voor mij het makkelijkst om in de schaduw te rijden.”

Dat zijn voorjaar al meer dan geslaagd is, zei Lambrecht. Sterker: “Mijn seizoen is al bijna geslaagd.” Dat geldt niet voor Lotto-Soudal. De overwinning ontbreekt en was er niet het werelduurrecord van Victor Campenaerts geweest, dan had niemand het de voorbije twee maanden over Lotto gehad. Of Lambrecht, kopman of niet, daar zondag nog iets kan aan doen? “Ik hoop het. Op het nieuwe parcours is de Côte de la Roche aux Faucons de laatste helling. Ik ben daar al weggeraakt toen ik nog bij de beloften koerste. Daarna is het niet ver meer naar Luik.”

Tim Wellens hoopt zondag zijn eerste klassieker te winnen. Beeld BELGA

Zijn ploegmaat Wellens hoopt vooral te tonen dat hij terug is. “In de Waalse Pijl hoopte ik beter te doen dan zeventiende", zei Wellens. “We begonnen aan de Muur van Hoei, ik keek naar het aangezicht van Julian Alaphilippe en ik zag dat die nog een versnelling in de benen had. Die kon ik niet meer plaatsen. Zondag op La Redoute misschien. Dat gaat spektakel geven. Veel renners gaan aanvallen op La Redoute. Ik heb daar mijn eerste overwinning behaald, in de Eneco Tour was dat (in 2014, red.). Toen ging de beklimming maar tot halverwege.”

Flandriens versus klimmers

Philippe Gilbert, die La Doyenne won in 2011, kijkt eveneens uit naar de nieuwe finale. “De finish boven in Ans had weinig te maken met Luik. Dat was een beetje triest”, stelde Gilbert, die gisteren het parcours ging verkennen met Deceuninck-QuickStep. “Eindelijk is de finish verlegd. Dit is toch authentieker. De nieuwe aankomstplaats is mooier en prestigieuzer voor renners en publiek. Bovendien zal het de koers veranderen. We gaan meer aanvallen zien. Anderzijds wordt voor zondag slecht weer voorspeld, met tegenwind, en dat kan de wedstrijd blokkeren.”

Hoe dan ook, het zijn nog altijd de renners die de koers maken. En daarover had Gilbert een opmerkelijke theorie. “In de Vlaamse koersen heb je flandriens, die gaan ervoor, terwijl klimmers van nature toch meer afwachtend zijn, naar hun wattages kijken en minder aanvallen", zei hij. “Stel dat flandriens Luik rijden, dan zal er meer aangevallen worden. Luik-Bastenaken-Luik valt gewoon niet te vergelijken met die andere koersen, er rijdt een ander peloton.”

Philippe Gilbert (vooraan links) en Julian Alaphilippe verkennen La Redoute met Deceuninck-QuickStep. Beeld Photo News

Of Gilbert nog zijn topvorm van Parijs-Roubaix te pakken heeft? “Dat zullen we zondag zien. Ik heb na Roubaix goed gerust, goed getraind, zoals ik al vijftien jaar doe. Ik ga alleszins nog één keer het maximum geven.” Mogelijk in dienst van topfavoriet Alaphilippe, vorig jaar vierde in deze koers.

Greg Van Avermaet, tot slot, staat zondag ook aan de start van Luik-Bastenaken-Luik op vraag van zijn team CCC. De Oost-Vlaming reed vorige week al de Amstel (veertiende) en krijgt in La Doyenne een laatste kans om zijn voorjaar wat glans te geven. De klassieke campagne van Van Avermaet was qua resultaten immers niet top.

“Ik start zeker niet als favoriet, maar ben wel heel gemotiveerd om mijn klassiek seizoen goed af te sluiten”, blikte Van Avermaet vooruit. “Ik ben erin geslaagd om mijn vorm van de kasseiklassiekers te behouden. Met de nieuwe finish in Luik in gedachten, denk ik kans te maken op een goed resultaat. Ik ben blij met mijn conditie.” Van Avermaet, die voor de vijfde keer aan de start staat, krijgt met Serge Pauwels één landgenoot mee in dienst.

Luik-Bastenaken-Luik
Zondag om 14 uur op Eén

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234