Maandag 18/11/2019

LA Lakers met thuisvoordeel naar play-offs

Brussel

Eigen berichtgeving

Terwijl in het oosten nog helemaal niet duidelijk is wie aan de play-offs zal deelnemen, zijn in het westen alle teams al bekend. Vast staat dat de Lakers, die dit seizoen nog maar twaalf wedstrijden verloren, het zo belangrijke thuisvoordeel op zak hebben. In de eerste ronde treffen ze de Seattle Sonics, kortweg de Gary Payton-show. Winst of verlies valt of staat met de prestaties van hun spelmaker. Payton is wel in bloedvorm - hij scoorde en reboundde nooit beter en deelde nooit meer assists uit - maar hij staat er alleen voor. Vin Baker en Vernon Maxwell zijn te onregelmatig om de Lakers veel in de weg te leggen, al weet je maar nooit. Zo zorgde Seattle dit seizoen voor dé verrassing door in LA te gaan winnen. Maar Seattle heeft geen krachtige center in huis om O'Neal - 2m16 en 143 kilo - af te stoppen. Horace Grant (2m08) en Greg Foster (2m11) beschikken wel over de nodige centimeters maar niet over het talent om het de Lakers-center lastig te maken.

Raken de Lakers voorbij Seattle, dan wacht hen allicht Phoenix of kampioen San Antonio. Een halve finale in de Western Conference zou voor de Suns al een heel succes zijn omdat ze onlangs vedette Jason Kidd met een voetbreuk zagen uitvallen. Een dag later werd veteraan en guard Kevin Johnson uit zijn pensioen teruggehaald om Anfernee Hardaway enige steun te geven. Maar ook onder de korf zitten de Suns met problemen. All Star Tom Gugliotta is weken buiten strijd met gescheurde knieligamenten en centers Luc Longley en Oliver Miller brengen er maar weinig van terecht.

Verwacht wordt dan ook dat San Antonio de Lakers ernstig op de proef zal stellen in de halve finale. Inside zal Shaquille O'Neal zijn handen vol hebben aan de bewaking van David Robinson en Tim Duncan, die in de confrontaties tegen LA steeds zijn oude niveau haalde. Met zijn 2m13 en 118 kilo weegt Duncan nog een stuk lichter dan O'Neal, maar zijn cijfers spreken boekdelen. Duncan was dit seizoen goed voor gemiddeld 23,1 punten en 12,4 rebounds, O'Neal deed nog beter met 29,5 punten en 13,6 rebounds. San Antonio heeft echter geen spelers die de snelle en vinnige Kobe Bryant aankunnen. Bryant is aan zijn vierde seizoen bij de Lakers bezig en ging er jaar na jaar op vooruit. Niet alleen zijn score-, rebound- en assistgemiddelde steeg (22,2 punten, 6,2 rebounds en 4,8 assists), daarnaast leed hij ook opmerkelijk minder balverliezen. En als hij eens niet in zijn dagje is, kunnen de Lakers nog altijd rekenen op de vrij stabiele Glen Rice.

De finale van de Western Conference draait waarschijnlijk uit op een duel tussen de Lakers of de Spurs en de Portland Trailblazers. Portland treft in de eerste ronde van de play-offs wellicht het zeer getalenteerde maar erg wisselvallige Sacramento van forward Chris Webber. Als de Kings op dreef zijn, is er geen houden aan, maar net zo vaak draaien ze helemaal dol. Eens die klip omzeild, wacht hen mogelijk Utah, dat voordien Minnesota partij geeft. Minnesota bestaat voorlopig bij de gratie van Mister Everything Kevin Garnett, die op zijn eentje toch niet opkan tegen de ervaring van de Jazz, onder aanvoering van Karl Malone. Utah-Portland kan alle kanten uit, al beschikt Portland wel over een veel sterkere bank.

In het oosten zal Indiana allicht thuisvoordeel halen, daarnaast zijn nog alleen Miami en New York zeker van de play-offs. Volgens de huidige stand begint Indiana tegen Orlando, Miami tegen Detroit, New York tegen Toronto en Philadelphia tegen Charlotte. (VH)

Woensdag: Philadelphia - Atlanta 107-86; Detroit - Boston 111-106; Indiana - New Jersey 105-101; San Antonio - Sacramento 98-108; Portland - Houston 105-118; Golden State - LA Lakers 104-111. Standen Eastern Conference: Atlantic division: 1. Miami (x) 47-26; 2. New York (x) 45-28; 3. Philadelphia 43-31; 4. Orlando 38-36; 5. New Jersey 31-44; 6. Boston 30-45; 7. Washington 27-47. Central division: 1. Indiana (x) 50-24; 2. Charlotte 42-31; 3. Toronto 40-34; 4. Detroit 39-35; 5. Milwaukee 36-38; 6. Cleveland 29-45; 7. Atlanta 26-48; 8. Chicago 15-59. Western Conference: Midwest division: 1. Utah (x) 50-23; 2. San Antonio (x) 47-28; 3. Minnesota (x) 45-29; 4. Dallas 33-41; 5. Denver 30-44; 6. Houston 29-46; 7. Vancouver 20-53. Pacific division: 1. LA Lakers (x) 64-12; 2. Portland (x) 54-20; 3. Phoenix (x) 48-26; 4. Sacramento (x) 43-31; 5. Seattle (x) 42-32; 6. Golden State 17-58; 7. LA Clippers 14-60. (x) zeker van play-offs

Punten: Shaquille O'Neal (LAL) 29,5 p/w; field goals: Shaquille O'Neal (LAL) 57,4%; driepunters: Hubet Davis (Dal) 51,3%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 94,8%; rebounds: Dikembe Mutombo (Atl) 14,2 p/w; assists: Jason Kidd (Pho) 10,1 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 2,7 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 3,8 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234