Zondag 26/01/2020

LA Lakers en Portland in nek-aan-nekrace

NBA

Brussel

Eigen berichtgeving

Vince Carter van de Toronto Raptors is momenteel 'the hottest thing in town'. Televisiereus NBC gooide het hele zendschema door elkaar om zo vaak als enigzins mogelijk het nieuwe wonderkind aan het publiek en vooral de sponsors voor te stellen. Het atletische vermogen van de amper twee meter lange Carter lijkt onbegrensd. Tijdens het All Star Weekend liet hij even onmogelijke als spectaculaire dunks zien. "He must be from another planet", zuchtte Shaquille O'Neal toen 'Air Canada' met de hele voorarm door de ring nog even hing na te genieten van een kunstje dat niemand hem ooit had voorgedaan. Carter kan, net als Michael Jordan, vliegen. Als de tegenstanders al lang weer op de begane grond zijn beland, hangt hij nog in de lucht.

Ondertussen is het bittere ernst in de slopendste competitie ter wereld. 'Money Time'. Knokken voor de zaligmakende play-offplaatsen die uitzicht geven op de NBA-titel. Carter (33 punten, negen rebounds, negen assists) zorgde met zijn Toronto Raptors voor de verrassing door de New York Knicks in eigen huis met 88-99 te vernederen. Zelfs de oude Patrick Ewing, die de hele Jordan-era heeft meegemaakt en jonge spelers niet graag complimentjes geeft, moest toegeven dat die Carter "goed, tot heel erg goed was. Nog niet zo goed als Michael destijds, maar ik heb zelden zo'n getalenteerd atleet gezien."

Verlies voor de Knicks en winst voor de Miami Heat, dat opnieuw de leiding neemt in de Atlantic division. Stercenter Alonzo Mourning scoorde 43 punten, plukte zestien rebounds en zette vijf blocks in de wedstrijd tegen de New Jersey Nets, die met 99-85 gewonnen werd.

Helemaal klaar voor de laatste rechte lijn naar de titel zijn de L.A. Lakers. Ook hier was het slachtoffer New Jersey. De Nets verloren vooral door de 35 punten van 'Shaq' kansloos met 89-97. Een paar dagen eerder, tegen Philadelphia (versterkt met Toni Kukoc, die van Chicago werd overgenomen), leek de zegereeks voor het eerst in gevaar. Dit keer was het niet O'Neal maar Kobe Bryant die er uiteindelijk voor zorgde dat de Lakers vanuit kansloze positie nog een 87-84-zege behaalden. Samen met Portland zijn de Lakers momenteel NBA-best met elk 43 overwinningen en elf verlieswedstrijden. Portland won moeizaam na overtime bij Sacramento en nam vlot (105-92) de maat van Boston.

In de Midwest blijft titelhouder San Antonio leider. Een leider met problemen, want David Robinson sukkelt met een nekblessure, het spelniveau is vaak ondermaats en nu blijkt ook superster Tim Duncan met een buikspierblessure te kampen. Het stokoude Utah Jazz zal zich, steunend op het eeuwige trio Malone, Stockton en Hornacek, probleemloos voor de play-offs plaatsen.

In de Central Division zijn de Indiana Pacers heer en meester. Rik Smits, weer fit na een rugblessure, leidde met 29 punten zijn team naar een tiende zege in twaalf wedstrijden.

In de kelder van de NBA wonnen de Vancouver Grizzlies tegen de Chicago Bulls met 85-81, dankzij 25 punten van Michael Dickerson. Het ooit zo roemruchte Chicago zal tot de laatste speeldag moeten vechten om niet als allerlaatste te eindigen. De Bulls tellen momenteel één overwinning meer dan de L.A. Clippers.

De Dallas Mavericks ten slotte hebben hun eerste zege te pakken sinds Dennis Rodman meespeelt. In Toronto werd met 100-96 gewonnen. The Worm plukte zestien rebounds. (JH)

Uitslagen: Woensdag: Philadelphia - LA Clippers 94-78; Cleveland - LA Lakers 98-116; Detroit - Indiana 111-118; Miami - New Jersey 99-85; New York - Toronto 88-99; Milwaukee - Golden State 86-91; Sacramento - Atlanta 94-100.

Standen: Eastern Conference: Atlantic Division: 1. Miami 33-20; 2. New York 32-20; 3. Philidelphia 29-24; 4. Orlando 25-28; 5. Boston 22-31; 6. New Jersey 21-33; 7. Washington 16-38. Central Division: 1. Indiana 36-17; 2. Charlotte 30-22; 3. Toronto 28-34; 4. Milwaukee 27-28; 5. Detroit 26-27; 6. Atlanta 21-30; 7. Cleveland 22-32; 8. Chicago 12-39. Western Conference: Midwest Division: 1. San Antonio 34-19; 2. Utah 32-19; 3. Minnesota 29-23; 4. Denver 24-29; 5. Dallas 22-30; 6. Houston 21-33; 7. Vancouver 17-36. Pacific Division: 1. Portland 43-11; 2. LA Lakers 43-11; 3. Phoenix 33-19; 4. Seattle 34-21; 5. Sacramento 31-23; 6. Golden State 15-38; 7. LA Clippers 11-44.

Statistieken: Punten: Allen Iverson (Phi) 30,3 p/w; rebounds: Dikembe Mutombo (LAL) 14,6 p/w; field goals: Shaquille O'Neal (LAL) 56,8%; driepunters: Hubert Davis (Dal) 52,6%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 96,1%; assists: Jason Kidd (Pho) 9,8 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 2,9 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 4,09 p/w.

Vanaf nu is het knokken voor de play-offplaatsen die uitzicht geven op de titel

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234