Vrijdag 22/10/2021

NieuwsBosbranden

Kwik blijft stijgen terwijl Turkije tegen dodelijke bosbranden vecht

De brandweer probeert de vlammen te temmen in Manavgat, in de provincie Antalya. Beeld AP
De brandweer probeert de vlammen te temmen in Manavgat, in de provincie Antalya.Beeld AP

In Turkije lijkt het grootste gevaar van de bosbranden even geweken. Maar terwijl de eerste doden werden begraven, waarschuwden weerkundige diensten dat de verzengende hitte de komende dagen nog toeneemt. Ook in buurland Griekenland worden temperaturen tot 45 graden voorspeld, waardoor ook daar op veel plaatsen brandalarm wordt geslagen.


Amper 25 jaar was Sahin Akdemir. Hij werkte in de toeristische sector van de Turkse kuststad Marmaris. Daar schoot hij de voorbije dagen brandweerlui te hulp door flesjes water voor hen aan te slepen op zijn brommer. De video’s die hij daarvan filmde, gingen al gauw het internet rond. Maar donderdag kwam hij ten val en kon hij niet op tijd ontkomen aan het oprukkende vuur. Waardoor het beeld dat nu van hem circuleert, zijn verschroeide identiteitskaart toont.

Akdemir is de jongste van vier doden die Turkije telt. Bij de brand in Manavgat, in de provincie Antalya, kwamen eerder al een 82-jarige man en een koppel vijftigers om. Die laatsten zijn vrijdag begraven in aanwezigheid van drie ministers. Volgens de dienst voor rampenbestrijding hebben de bosbranden ook al zeker 364 gewonden geëist. Daarvan lagen er vrijdagnamiddag nog 135 in het ziekenhuis: 73 in de provincie Antalya, 35 in Mugla (waartoe Marmaris behoort), 19 in Mersin en 8 in Adana.

Toeristen zijn er nog niet gemeld onder de slachtoffers. Turkije-specialist Corendon heeft momenteel 874 klanten uit België in het zwaarst getroffen gebied. “Maar volgens de Turkse autoriteiten vormen de branden geen gevaar voor de hotels aan de kust”, aldus woordvoerster Audrey Denkelaar. Bij touroperator TUI zijn er geen cijfers beschikbaar. “Omwille van het negatieve reisadvies zijn er bij ons alleen maar vliegtickets te boeken, geen overnachtingen”, legt woordvoerder Piet Demeyere daar uit.

De inzet van ruim 4.000 brandweerlui, 6 blusvliegtuigen, 45 helikopters, 10 drones en 1.080 brandweerwagens wierp ondertussen wel vruchten af. Volgens cijfers die de Turkse minister van Landbouw en Bosbeheer Bekir Pakdemirli vrijdag in de vooravond tweette, waren er op dat moment al 70 van de 81 branden onder controle gebracht. Die woedden de voorbije dagen in 24 verschillende Turkse provincies. Daar blijven er nu nog 5 van over: Antalya (met 3 onbedwongen brandhaarden), Mersin (ook 3), Adana (2), Mugla (2) en Osmaniye (1).

‘Schuld van de Koerden’

Over de oorzaak van de branden is er nog geen uitsluitsel, maar op verschillende plaatsen wordt kwaad opzet vermoed. President Recep Tayyip Erdogan beloofde dat die verdenkingen grondig worden onderzocht. Maar minister Pakdemirli waarschuwde wel om geen voorbarige conclusies te trekken. Zo spraken lokale autoriteiten uitdrukkelijk tegen dat de arrestatie van twee vermeende PKK-terroristen iets met de branden had te maken, nadat een admiraal op rust aan de media had verklaard dat die Koerdische verzetsgroep achter het inferno zit.

Het is wel waar dat Turkije heeft te kampen met een zeldzame hittegolf. Die joeg de temperaturen al op tot 42 graden Celsius. En het wordt nog warmer in de regio, zo voorspellen meteorologen. In buurland Griekenland zou het kwik maandag zelfs tot 45 graden kunnen stijgen en de hittegolf nog de hele week aanhouden. Daar is er sprake van de heetste zomer in meer dan veertig jaar. Ook de Grieken hadden de voorbije dagen al met bosbranden te maken en in vier verschillende regio’s, waaronder die rond de hoofdstad Athene, geldt voor de komende dagen de hoogste staat van alarm.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234