Donderdag 01/10/2020

Kwiatkowski is klaar voor het grote werk

Michal Kwiatkowski staat voor het seizoen van de grote doorbraak. In de slotkilometer van de Strade Bianche legde hij niemand minder dan Peter Sagan over de knie. De Pool is nauwelijks 23 maar nu al is duidelijk dat hij zonder ongelukken voor een grootse carrière staat.

Philippe Gilbert had het in zijn magische jaar 2011 goed gezien. Lang zou het niet duren of hij zou zijn meerdere moeten erkennen in Peter Sagan. De Slowaak bevestigde inmiddels al het goede dat over hem gezegd werd. Maar nu moet die plots vaststellen dat zijn heerschappij bedreigd wordt nog voor ze de kans kreeg om te wortelen. Laten we geen overdreven conclusies trekken na één duel maar neem het van ons aan dat Sagan nog niet vaak op zijn nummer is gezet zoals zaterdag door Kwiatkowski in de steile straatjes richting Piazza del Campo in Siena.

Verrassend? Gezien de overmacht op Sagan misschien wel, anderzijds ook weer niet. Kwiatkowski wordt al enkele jaren een grote toekomst voorspeld. Patrick Lefevere was er als de kippen bij om de toen nog 21-jarige Pool aan zijn team te binden. Sinds vorig jaar weet de teammanager zich verzekerd van een gouden zet. Kwiatkowski eindigde als beste jongere op de vierde plaats in het eindklassement van de Tirreno-Adriatico, hij werd vierde in de Gold Race en vijfde in de Waalse Pijl. Enkele weken eerder had ook al de finale van de Ronde van Vlaanderen gekleurd.

Lefevere nam Kwiatkowski mee naar de Tour de France. In negen ritten eindigde hij, naast de tweede plaats in de ploegentijdrit, nog twee maal als derde en twee maal als vierde. Hij droeg zes dagen de witte trui en Parijs haalde hij uiteindelijk als elfde, in een team dat rond Cavendish gebouwd was. Tijdens de eerste rustdag zaten we samen met de bescheiden, rustige jongeman. "Mijn sterkste punt?", herhaalde hij. "Dat ik geen zwakke punten heb." Het klonk niet eens hautain. Even later voegde hij er wel aan toe dat hij nog vooruitgang moest boeken in het hooggebergte. "Zo heb ik de Tirreno-Adriatico verloren in de cols."

De volgende week krijgt Kwiatkowski alvast de kans om te tonen dat hij intussen ook in de bergen een stap vooruit heeft gezet. Samen met ploegmaat Rigoberto Uran mag hij in de Tirreno een nieuwe gooi doen naar de eindzege.

Tom Boonen ziet het alvast positief in. In het teamhotel aan de vooravond van Parijs-Nice had hij nog net de kans gekregen om de laatste kilometer van Strade Bianche mee te pikken op tv. Lachend: "Dat was al voldoende. Ik denk niet dat je de rest van de wedstrijd moet gezien hebben om de prestatie te kunnen inschatten. Michal heeft alles in huis om de beste van de wereld te worden. Dat weten wij al langer dan vandaag. Hij kan op alle terreinen zijn plan trekken. Michal gaat dit jaar nog wel andere dingen doen dan dat. En ja, ik denk dat hij de Tirreno-Adriatico zal winnen."

De Strade Bianche was sowieso Kwiatkowski's vijfde overwinning dit jaar. Op Mallorca begon hij met de Trofeo Serra de Tramuntana om de lijn door te trekken in Portugal met twee ritoverwinningen en de eindzege in de Ronde van Algarve. Wie weet pakt hij over enkele weken zijn eerste monument.

"We hebben vier certitudes voor Milaan-Sanremo", zei ploegleider Wilfried Peeters. "Cavendish, Boonen, Stybar en Kwiatkowski. Zij worden, naargelang de wedstrijdsituatie, uitgespeeld als speerpunt. Dat we op vier paarden kunnen wedden, is een ongelooflijke luxe."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234