Woensdag 22/09/2021

Kwetterend als een ekster

De Amerikaanse zangeres Joanna Newsom (25) heeft van het onvoorspelbare haar speeltuin gemaakt. Meer dan anderhalf uur lang liet ze woensdag een uitverkochte AB alle uithoeken van haar stem en talent zien. Met wisselend gevolg.

Door Koen De Meester

Newsom is een van de bekendste namen van de de 'nu-folk'-beweging. Drie jaar terug debuteerde ze met The Milk-Eyed Mender. Een plaat die frisser klonk dan een bergbeekje in de lente en de luisteraar menig keer frontaal verraste dankzij de ongegeneerde aanpak. Ook live bleek de harpiste een soloperformer die zonder veel poespas hele zalen muisstil kreeg. Daarvoor zorgden haar ongewone composities en een stem die binnen luttele seconden van kinderlijk onschuldig naar eeuwenoud kon veren. De dame uit San Francisco bracht vorig jaar Ys uit. Een wonderlijk werkstuk met zes lange songs. De schitterende orkestrale arrangementen kwamen van de legendarische figuur Van Dyke Parks, terwijl de productie in handen van Steve Albini was. Het geheel zorgde voor een cd die je niet licht vergat.

De verwachtingen voor het concert in de AB waren dan ook hoog gespannen. Newsom verscheen deze keer niet solo, maar had een percussionist, een violiste en een banjospeler mee. Samen trachtten ze de breedvoerige arrangementen live te herinterpreteren. Het publiek hing vanaf de eerste noot devoot aan haar lippen, maar toch was deze lite-versie wennen. Zo kon 'Emily', het openingsnummer van Ys, niet overtuigen. De compositie van meer dan twaalf minuten klonk door de nieuwe benadering slechts curieus en onsamenhangend. Waren het de zenuwen die de formatie parten speelden? In elk geval misten we hier de echte emotie van haar vroegere optredens. Eenzelfde lot onderging 'The Monkey and the Bear', maar de herwerking van 'Inflammatory Wit' van haar debuut-cd ruiste al een stuk natuurlijker. Newsoms stem herinnerde ondertussen aan die van de Canadese Mary Margaret o'Hara. Soms kwetterend als een ekster, dan weer ingetogen. Maar het hoogtepunt van de set was ongetwijfeld de solo-uitvoering van 'Sawdust & Diamonds', waarbij Newsom ruim tien minuten lang alle toeschouwers ademloos meesleepte. Van dan af ging het een stuk beter, kwam haar onpeilbare humor boven en gloeiden oude nummers als 'This Side of Blue' als meteorieten op. Ze moest natuurlijk terugkeren en gaf onder meer in haar eentje 'Sadie' als cadeautje voor het slapengaan mee. Voorlopig blijft Newsom zonder begeleiders dan ook de betere optie.

We misten soms de echte emotie van vroegere optredens

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234