Woensdag 08/12/2021

Kwart van primaatsoorten met uitsterven bedreigd

Bijna een kwart van de primaatsoorten staat op het punt uit te sterven. De belangrijkste oorzaken zijn houtkap, illegale dierenhandel en de jacht. Dat staat in het rapport Primates in Peril van de Conservation International (CI), de World Conservation Union en de International Primatological Society, waaraan meer dan vijftig onderzoekers uit zestien landen meewerkten.

Honderden soorten (mens)apen, maki's en andere dicht bij de mens staande dieren dreigen de eerste uitgestorven primaten te worden sinds meer dan een eeuw. De voorzitter van CI, Russel Mittermeier, waarschuwt dat de nood hoog is. De nog levende exemplaren van de 25 het meest met uitsterven bedreigde soorten vullen volgens hem nog geen voetbalstadion.

Op Madagascar en in Vietnam worden telkens maar liefst vier soorten bedreigd. In Brazilië en Indonesië zijn dat er drie, in Tanzania en Sri Lanka telkens twee. Onder andere met de orang-oetan op het Indonesische eiland Sumatra en de oostelijke laaglandgorilla van Centraal-Afrika dreigt het die kant op te gaan. Op Sri Lanka is er zelfs een soort die slechts vier keer gezien is sinds 1937.

Op Madagascar is ook meer dan de helft van de maki's met uitsterven bedreigd. De dieren zijn niet opgewassen tegen de traditionele tactiek van de verschroeide aarde. Na houtkap wordt de grond in de as gelegd om de vruchtbaarheid te bevorderen.

Naast rigoureuze houtkap vormt doorgedreven jacht een belangrijke oorzaak, waardoor sommige primaatsoorten gereduceerd zijn tot enkele tientallen. Dieren worden gedood voor de handel in bushmeat en bont en het onttrekken van exotische medicijnen uit hun lichaamsdelen. Ook worden ze gedood omdat ze landbouwgewassen vernielen.

Om dat tegen te gaan is extra geld nodig. Daarmee kunnen ook meer reservaten opgezet worden. In Brazilië en Madagascar wordt een aantal soorten niet meer met uitsterven bedreigd vanwege succesvolle maatregelen. De autoriteiten beseffen dat maki's belangrijk zijn voor de toeristenindustrie, zegt Mittermeier.

Gebeurt er voor de rest niets, dan is over twintig jaar een kwart van alle primaten uitgestorven. "Het is al een mirakel dat we de twintigste eeuw zijn doorgekomen zonder dat er een primaat is uitgestorven", zegt Mittermeier.

Er zijn nu 625 primaatsoorten op de wereld. Alle bedreigde soorten leven in gebieden die samen maar 2,3 procent van de aardoppervlakte beslaan, maar waar meer dan de helft van alle dier- en plantensoorten leeft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234