Maandag 18/10/2021

Kwakkelende groei ondermijnt Leterme I

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Terwijl de inflatie naar recordhoogten stijgt, daalt de economische groeiverwachting naar 1,4 procent. 'De slechte economische verwachtingen maken van het regeerakkoord van Leterme I een fictief verhaal', meent economieprofessor Paul De Grauwe (KU Leuven).

Vorig jaar groeide onze economie nog met 2,7 procent, dit jaar duikelt ze volgens de verwachtingen van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) naar een groei van 1,4 procent. Dat slechte cijfer heeft België te danken aan de impact van de Amerikaanse vastgoedcrisis en de politieke strubbelingen die dit land negen maanden lang in hun greep hielden.

De grotere economische onzekerheid zal de bedrijven minder happig maken om te investeren én de mensen zullen minder geld spenderen omdat hun reële inkomen zal slinken door de torenhoge inflatie. In maart, zo berekende het departement Economie, piekte de inflatie op 4,39 procent, het hoogste cijfer in 22 jaar.

"Een vat olie was in maart vorig jaar 40 dollar waard, nu is dat 110 dollar", verklaart economieminister Vincent Van Quickenborne. "We verwachten tegen het einde van het jaar wel weer een daling van de inflatie." Het IMF voorspelt ook dat de werkloosheid weer met 0,1 procent zal stijgen.

Hoewel de begrotingsopmaak gebaseerd is op een economische groei van 1,9 procent, maakt de regering zich voorlopig geen zorgen. "Wij zijn voorzichtig en waakzaam, maar niet gealarmeerd", zegt Peter Poulussen, woordvoerder van premier Yves Leterme. De cijfers van het IMF worden afgedaan als "zeer pessimistisch" en de bevoegde ministers wachten liever de evaluatie af van het Planbureau, die als bijbel geldt voor de begrotingscontrole in juni.

"Wij zullen op basis van realistische cijfers aanpassingen doorvoeren", relativeert Melchior Wathelet, staatssecretaris voor Begroting. "Al bij al blijft België het redelijk goed doen. De cijfers zijn niet denderend, maar wel veel beter dan in andere Europese landen."

Economische experts delen dat politieke optimisme hoegenaamd niet. "Het is te gemakkelijk om deze cijfers gewoon te klasseren als doemdenkerij", zegt Paul De Grauwe, professor economie aan de KU Leuven. "Deze regering wil de lasten verlagen, de uitgaven verhogen én een overschot boeken. Met deze economische vooruitzichten worden die beloften, die al totaal ongeloofwaardig klonken, gewoon onmogelijk. Eigenlijk zouden al die voornemens een collectieve schaterlach moeten uitlokken. Want deze regering maakt ons gewoon iets wijs." (Tine Peeters)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234