Zondag 15/12/2019

Vermiste voetballer

Kustwacht staakt zoektocht naar vermiste Argentijnse voetballer Sala

Emiliano Sala, die met een vliegtuigje op weg was naar zijn nieuwe club Cardiff City en toen neerstortte. Beeld AFP

De politie en kustwacht van het eiland Guernsey hebben de zoektocht naar voetballer Emiliano Sala gestaakt. De Argentijnse spits zat in een vliegtuigje dat maandag van de radar verdween. “We hebben alle informatie die we konden verzamelen geëvalueerd en hebben de moeilijke beslissing genomen om de zoektocht te staken”, schrijft de politie in een verklaring.

Reddingswerkers meldden woensdag al dat zij de hoop hadden verloren om hem nog levend terug te vinden. Na 36 uur zoeken waren toen nog altijd geen restanten in het Kanaal gevonden van het verongelukte vliegtuig, waarin zich de Cardiff City-speler en een piloot bevonden.

“Er is geen kans dat ze nog in leven zijn”, aldus John Fitzgerald over Sala (28) en de piloot van de Piper Malibu woensdag. “Wij zoeken naar iets wat wij niet meer verwachten te vinden.”

Het tweetal, dat van Nantes naar Cardiff vloog, wordt al sinds maandag vermist. “Als het vliegtuig of een brokstuk ervan op zee zou drijven, dan hadden wij het al op de eerste dag gevonden”, verklaart Fitzgerald. Het is aannemelijk dat het vliegtuig zich onder water bevindt. Ook de politie zegt dat de kans gering is dat het tweetal nog levend wordt gevonden. Het water in het Kanaal was woensdag amper 10 graden. “Zelfs een fit persoon heeft moeite om de eerste vier tot vijf uur in het water te overleven”, aldus Fitzgerald.

“Ik ben bang”

Sala heeft vanuit het vliegtuig, dat plotseling van de radar verdween, nog een audiobericht gestuurd naar zijn vrienden en familie. De Argentijnse krant Olé beschikt over de geluidsfragmenten, waaruit blijkt dat de voetballer zich zorgen maakte over zijn veiligheid. “Het toestel lijkt uit elkaar te vallen”, zegt Sala tegen zijn vrienden en familie.  “Als er over anderhalf uur geen nieuws is van mij, weet ik niet of iemand me komt zoeken. Papa, wat ben ik bang!” Vermoedelijk waren alleen Sala en de piloot aan boord. Een zoekactie van helikopters leverde tot nu toe niets op.

Fans van FC Nantes komen bij elkaar in de stad na de verdwijning van Sala. Beeld AFP

Sala werd enkele dagen geleden door Cardiff City voor ongeveer 20 miljoen euro overgenomen van FC Nantes. Hij maakte dit seizoen twaalf doelpunten in de Franse competitie. Bij Cardiff City was hij meteen de duurste speler ooit. De Argentijnse spits had maandag afscheid genomen van zijn oud-ploeggenoten van FC Nantes en was op de weg terug naar Wales. Een speler van Nantes had hem afgezet op het vliegveld.

Cardiff-voorzitter Mehmet Dalman liet in een korte reactie weten “bijzonder bezorgd” te zijn. Nantes heeft nog geen commentaar gegeven. Wel heeft de Franse voetbalbond inmiddels besloten een voor woensdag geplande bekerwedstrijd van de club uit te stellen tot zondag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234