Zondag 20/10/2019

Kust

Kustpolitie koopt voor 80.000 euro drones om elk vermist kind te spotten

De drones moeten de kuststrook van De Panne tot Nieuwpoort helpen bewaken. Beeld Shutterstock

Het kon een quizvraag zijn: wat kost 80.000 euro en moet zowel vermiste kinderen terugvinden, in de duinen illegalen opsporen als een extra oog zijn bij evenementen, verkeerscontroles én huiszoekingen? Het antwoord: politiedrones. Zij moeten de kuststrook van De Panne tot Nieuwpoort helpen bewaken. ‘Veel flexibeler en goedkoper dan een helikopter.’

De politiezone Westkust - Koksijde, De Panne en Nieuwpoort - investeerde zopas in drie drones. Eén kleintje om mee te trainen en twee grote voor de échte actie. Kostprijs van die vliegende brigade: 80.000 euro. “Veel geld, maar we verwachten ook veel van die toestellen”, zegt korpschef Nicholas Paelinck. Hij verwijst onder andere naar de transmigrantenproblematiek waarbij in het verleden al tot meer dan 90 illegalen per dag werden opgepakt. “Die mensen verbergen zich vaak in de duinen. Vanop de grond is dat een aartsmoeilijke zoektocht.” Daarom durfde het politiekorps vroeger al eens aan de luchtmachtbasis in Koksijde vragen of ze met een Sea King wilden overvliegen en eens piepen voor hen. “Sinds dat de pers haalde, mag het niet meer. Omdat het niet tot het takenpakket van het leger behoort”, zegt Paelinck. 

“Maar voortaan kunnen de drones ons de weg wijzen naar die schuilplaatsen.” De duurste drone haalt snelheden tot 60 kilometer per uur, weegt met camera 6 kilogram en kan tot 1 kilometer hoog klimmen. “Maar uit veiligheidsoverwegingen en door de wetgeving mogen we als politie ook hoogstens 90 meter hoog vliegen”, zegt Paelinck. Indien nodig kan de drone permanent in de lucht blijven, met een kabel van 80 meter. Zo niet moeten batterijen elke 30 minuten worden vervangen.

Drugsplantages

De korpschef zal de drones ook de lucht insturen als kinderen tijdens een dag aan zee verloren lopen, als dementerende senioren vermist zijn of als er drenkelingen in zee liggen. “En ook bij verkeerscontroles is een drone heel nuttig”, zegt Paelinck. 

“Vanuit de lucht zie je perfect wie stopt en probeert weg te vluchten. Dan kunnen we alsnog een patrouille in de achtervolging sturen.” Onder zo'n drone hangt een camera met een zoom van 30x. “Daarmee haal je elke nummerplaat dichterbij”, zegt de korpschef. Hij ziet ook mogelijkheden om de nummerplaatherkenning aan te sluiten op het toestel en zo gezochte chauffeurs uit het verkeer te halen.

Onlangs werd de drone bij wijze van test ook al ingezet om de omstandigheden van een dodelijk verkeersongeval in kaart te brengen. “Vijftien jaar geleden gebruikten we af en toe een telegeleide helikopter met een cameraatje. Maar het resultaat daarvan was in de verste verte niet te vergelijken met de moderne technologie van de drone. De mogelijkheden zijn werkelijk oneindig”, zegt Paelinck. “Bij huiszoekingen filmt zo'n drone ook alles wat er gebeurt.” Ook de strijd tegen drugs moet geholpen zijn met de nieuwe aankoop. “Als we een tip binnenkrijgen over een mogelijke drugsplantage, sturen we 's nachts discreet de drone met een warmtesensor de lucht in. Iedereen weet dat drugsplantages abnormaal veel energie nodig hebben. Als het bingo is, zien wij vanop de grond op ons scherm meteen één grote rode vlek. Dan moeten we tussenkomen.”

Kamping Kitsch

De zone Westkust heeft momenteel vier piloten klaargestoomd. Het is de bedoeling dat er ook nog drie piloten opgeleid worden in de zones met wie Westkust samenwerkt: zone Polder (Diksmuide, Houthulst, Koekelare en Kortemark), zone Riho (Roeselare, Izegem en Hooglede) en zone Vlas (Kortrijk, Kuurne en Lendelede). “Het opzet is dat er een team permanent klaarstaat om ook daar de drones te gebruiken. Er is nu bijvoorbeeld al afgesproken dat de drone zal worden ingezet bij Kamping Kitsch.”

Morgen is D-day en wordt de drone voor het eerst écht gebruikt op de allereerste Night of the Proms summer edition in Koksijde. “Er worden duizenden bezoekers verwacht”, zegt de korpschef. Dankzij de drone verwacht hij vanuit de lucht een perfect beeld van de verkeersstroom naar het evenement. “Dankzij ons nieuwe wapen in de lucht moeten we eventuele vechtpartijen en andere onregelmatigheden ook sneller opmerken.”

Onze politie, brandweer- en hulpdiensten bezitten allemaal samen nu al 50 grote drones.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234