Maandag 28/09/2020

'Kusgeluiden orang-oetans zijn voorloper van onze taal'

De manier waarop orang-oetangs boodschappen overbrengen, kan ons veel leren over de manier waarop onze eigen taal zich heeft ontwikkeld. Dat zeggen wetenschappers na jarenlang onderzoek.

Om een glimp te kunnen opvangen van de lange weg die onze menselijke taal heeft afgelegd, analyseerde onderzoeker Adriano Reis e Lamaira een reeks van 5.000 kusachtige geluiden bij orang-oetans. De onderzoeker ontdekte dat de apen die geluiden - die veel weg hebben van onze stemloze medeklinkers - gebruiken om verschillende boodschappen naar elkaar over te brengen. Reis e Lameira is er dan ook van overtuigd dat de geluiden erg gelijken op die waar-mee mensen in de vroegste stadia van hun talige ontwikkeling iets probeerden uit te drukken.

"Onze taal is inmiddels zo ontwikkeld en complex dat we nagenoeg alle informatie die we willen overbrengen in geluid kunnen omzetten", zo zegt de onderzoeker in een interview met de BBC. Vroeger moet dat volgens hem echter anders zijn geweest: er moet een soort van 'rudimentaire' code hebben bestaan, die gediend heeft als blauwdruk voor onze taal zoals die er nu uitziet.

Consonantenkennis

De studie, gevoerd aan de universiteit van Durham, is baanbrekend omdat er rond de vroege evolutie van onze consonanten nog relatief weinig geweten is. Dat terwijl medeklinkers voor onze taal bijzonder belangrijke elementen zijn: ze vormen immers de bouwstenen om verschillende woorddelen aan elkaar te hangen. Over hoe meer medeklinkers een taal beschikt, hoe meer woorden ze ook kan vormen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234