Zondag 26/06/2022

Kurt Mollekens: 'Als het droog blijft, ziet het er goed uit'

Rijder wil tweede jaar Peugeot-heerschappij in 24 Uren van Francorchamps

Francorchamps

Eigen berichtgeving

Freddy Carremans

Drie weken voor de Grote Prijs Formule 1 vormt de omloop van Francorchamps dit weekeinde het decor van de 24-urenwedstrijd. Voor de 52ste editie schreven zich niet minder dan 84 deelnemende wagens in. Net zoals vorig jaar wordt er weer een duel tussen BMW en Peugeot verwacht. De Franse constructeur kwam vorig jaar als grote winnaar uit de strijd. Het bezette de plaatsen één, twee en drie. Dit jaar wil het opnieuw presteren en gooit het opnieuw drie wagens in de strijd. Een van de negen rijders is Kurt Mollekens. De teammanager van het KRT Witmeur F3000-team eindigde vorig jaar tweede. Toen werd hij gescheiden van Frédéric Bouvy, die wel met de zege ging lopen. Dit jaar zitten ze samen met Didier Defourny in de gele Peugeot.

"In 1998 eindigde ik als derde, vorig jaar als tweede. Als deze reeks zich voortzet, kun je al raden waar ik dit keer zal uitkomen", vertelt Mollekens. "In vergelijking met vorig jaar rijd ik dit keer in mijn wagen, namelijk de auto die ik tijdens de proefritten heb helpen ontwikkelen. Dat was vorig jaar niet het geval." Maar waar er vorig jaar door Peugeot een simulatie was uitgevoerd, is die er dit jaar niet geweest wegens werken in Spa. Zo erg schat Mollekens het allemaal niet in. "Vorig jaar kenden we tijdens de simulatie geen problemen, maar dat wil niet zeggen dat je tijdens de 24-Uren geen problemen zult hebben. Toen sukkelden we met de banden."

Toch zijn de verwachtingen die Mollekens koestert dit jaar hoopvol. "Als het droog is, ziet het er goed uit", stelt Mollekens. "Er is slechts één groot vraagteken: BMW. Honda zie ik het geen 24 uren uithouden en van de Alfa's ben ik niet bang, maar de BMW's zijn beter dan vorig jaar. Eigenlijk hebben we twee dingen te vrezen: mechanische pech en regen, want in dat laatste geval gaan we last hebben met de M3's. Ze gaan immers veel sneller in de rechte stukken." Zo zullen Jean-Michel Martin en Thierry Tassin, elk al vier keer winnaar van de 24 Uren van Francorchamps, met een M3 aan de start komen.

Voor Mollekens is het pas de tweede wedstrijd van het seizoen, de eerste won hij. Voor de rest hield hij zich bezig met het F3000-team waar Jeffrey Van Hooydonk en Yves Olivier voor uitkomen. "Eigenlijk een beetje frustrerend", zegt Mollekens. "Ik wil nu echt eens iets voor mezelf." Wat betekent dat het niet onwaarschijnlijk is dat Mollekens zijn job volgend jaar laat voor wat hij is. "Als ik iets kan te pakken krijgen waar ik word betaald om in een competitieve wagen te rijden, doe ik het." Toch is Mollekens beperkt in zijn keuze. Hij zit namelijk nog met een pin in zijn been, een overblijfsel van zijn ongeluk dat hij vorig jaar had. Normaliter gaat die er deze winter uit, maar dan zal het nog enkele maanden herstel vergen. "Met de Peugeot rijden gaat nog", zegt Mollekens. "En de GT's ook. Eigenlijk vormt alles wat bekrachtigd is geen probleem. Maar in november waagde ik mijn kans in de F3000-wagen. Na vijftien ronden moest ik stoppen vanwege de pijn."

Het is echter niet zijn doel om terug aan het stuur van een F3000 te gaan zitten. "Want het enige doel van alle eenzitters is een stap richting Formule 1 en niets anders", weet Mollekens. "Neen, terugkeren, zoals Marc Goossens deed, zie ik mezelf nog niet doen. Eigenlijk wil ik het Britse tourwagenkampioenschap (BTCC) rijden. Prototypes of het Duitse tourwagenkampioenschap (DTM) mogen ook, maar de meeste kans geef ik de BTCC."

Autosport

'In '98 eindigde ik als derde, vorig jaar als tweede. Als deze reeks zich voortzet, kun je al raden waar ik zal uitkomen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234