Dinsdag 19/01/2021

Kunstwereld in paniek na grootschalig vervalsingsschandaal

FREIBURG

De Duitse politie heeft drie verdachten aangehouden die ervan beschuldigd worden om schilderijen van belangrijke moderne kunstenaars te hebben vervalst. Het gaat om een reeks werken van topnamen als Max Ernst, Raoul Dufy en Fernand Léger, die samen voor meer dan dertig miljoen euro werden verkocht. Het nieuws zorgt voor paniek in het veilingmilieu.

De onrust ontstond niet in het minst omdat de nepwerken via grote en gereputeerde veilinghuizen op de markt kwamen. Zo werden vier van de schilderijen werden via Christie’s in Londen verkocht. Daarbij ook La Horde van Max Ernst, een werk met een geschatte waarde van 3,5 miljoen euro dat uiteindelijk in de Würth Collection terecht kwam. Ook André Derain z’n Bateaux à Collioure ging via diezelfde weg voor 2 miljoen van de hand. Zes andere werken werden via het leidinggevende Duitse veilinghuis Lempertz aan de man gebracht. Het duurste werk daar ging voor een kleine drie miljoen onder de hamer.

De strategie van de vervalsers bestond er kennelijk in om werken na te maken waarvan men niet weet waar ze zich momenteel bevinden. De meeste werken zijn evenwel niet zozeer kopieën van bestaande werken, maar wel doeken in de stijl van de kunstenaar waaraan ze werden toegeschreven. De politie gelooft dat alle schilderijen de voorbije vijftien jaar vervalst werden door een Duitser. Momenteel wordt onderzocht of die Duitser Wolfgang Beltracchi zou kunnen zijn, een negenenvijftigjarige kunstenaar uit Freiburg, en of hij in dat geval werd bijgestaan door zijn vrouw en haar zus. De drie verdachten zijn inmiddels in voorlopige hechtenis genomen.

Dealers en verzamelaars die recent werken van de betrokken artiesten hebben aangekocht vrezen nu dat ze miljoenen op tafel hebben gelegd voor wat vervalsingen blijken te zijn. De angst zit er zo diep in dat sommige verzamelaars nu al compensaties eisen voor werken waarvan de autenticiteit niet onomstotelijk kan worden bewezen. Nicholas Eastaugh van het Britse kunstexpertenbureau Art Access and Research heeft vier van de vervalsingen gezien, en heeft op drie ervan verregaande tests uitgevoerd. De resultaten bevestigde dat ze pigment bevatten dat nog niet bestond op de data die aan de schilderijen werden toegeschreven. Eén ervan, Rotes Bild Mit Pferden, toegeschreven aan de Duitse expressionistische schilder Heinrich Campendonk, werd in 2006 via Lempertz voor een recordbedrag verkocht aan Trasteco, een bedrijf in Malta. Dat eist nu de volledige aankoopsom terug. Christie’s in Londen laat weten dat ze de zaak “buitengewoon ernstig” nemen en “een onderzoek ten gronde” hebben ingesteld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234