Zondag 05/12/2021

Kunstveiling moet Antwerps Zeemanshuis redden

ANTWERPEN l Het Zeemanshuis wordt bedreigd met de sloop. Almeer dan twee jaar vecht kunstenaar Kris Fierens die afbraak aan. Hij stapt nu naar de Raad van State. Om de juridische strijd te bekostigen zet hij eind juni een veiling op met werk van 38 kunstenaars. Tuymans, Bijl, Bervoets, Geyskens en vele anderen staan gratis een werk af.

door Eric Rinckhout

Het Zeemanshuis is een goedbewaard gebouw uit 1954, een ontwerp van architecten Smekens en Wittocx. Het bevindt zich vlak bij het Falconplein en het Eilandje, een buurt die volop in (her)ontwikkeling is. "De voorbije tien jaar heeft de stad Antwerpen 3,5 miljoen euro geïnvesteerd in het Internationaal Zeemanshuis", zegt Kris Fierens. "Dat gebouw is perfect in orde. Waarom moet het dan nu ineens weg?"

Het Zeemanshuis werkt al langer niet meer uitsluitend voor zeelieden. Hotel, restaurant en vergaderzalen staan open voor iedereen. Bovendien is er een goedlopend theatertje in het gebouw, dat nog helemaal de sfeer van de jaren vijftig ademt. Het stadsbestuur besloot enkele jaren geleden het huizenblok te herontwikkelen en een jury selecteerde uit de inzendingen het ontwerp van het Nederlandse architectenbureau Rapp + Rapp. Zij kozen niet voor integratie van het Zeemanshuis, maar voor de sloop.

"Ik begrijp nog altijd niet waarom", zegt Fierens, een van de drijvende krachten achter het buurtcomité Generaal Belliardstraat. "Ik probeer al meer dan twee jaar een antwoord op mijn vragen te krijgen van het stadsbestuur. Maar er is geen communicatie mogelijk. Wat gaat er om achter de schermen? Inmiddels hebben we 5.000 handtekeningen verzameld.

"In Los Angeles staat een soortgelijk hotel uit de jaren vijftig: The Standard. Ik maak me sterk dat als je op het Zeemanshuis een designer à la Philippe Starck loslaat je ook hier een hype creëert. Met het bestaande gebouw. Maar zulke dingen zijn blijkbaar onbespreekbaar."

Vorige maandag heeft de Antwerpse gemeenteraad het bijzonder plan van aanleg goedgekeurd. Voor Fierens het sein om de zaak aanhangig te maken bij de Raad van State. Maar daar is geld voor nodig en daarom zet Fierens een kunstveiling op. Liefst 38 kunstenaars hebben toegezegd nieuw of bestaand werk te schenken. "Ik ben blij met de steun van Luc Tuymans en Tom Barman. Alle kunstenaars zijn trouwens gecharmeerd door de actie, sommigen betrekken zelfs het Zeemanshuis in het werk dat ze afstaan."

Onder de deelnemende kunstenaars bevinden zich Carla Arocha, Fred Bervoets, Vaast Colson, Bert Danckaert, Vincent Geyskens, Kati Heck, Jan Kempenaers, Ria Pacquée, Walter Swennen, Guy Van Bossche en Pieter Vermeersch. "Ik had Luc Tuymans een zeefdruk gevraagd, maar hij wil iets speciaal voor de gelegenheid maken", aldus Fierens. "Het zou de eerste keer zijn dat een originele Tuymans in België wordt geveild."

De veiling vindt plaats op woensdag 27 juni in het Zeemanshuis zelf. Veilingmeester is Mon Bernaerts. Van zondag 24 tot en met woensdag 27 juni kunnen de werken bekeken worden in galerie Annette De Keyser, Generaal Belliardstraat 19 in Antwerpen. Enkele werken zijn nu al te zien op www.flickr.com/photos/zeemanshuis.

www.youtube.com/zeemanshuis en www.redhetzeemanshuis.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234