Dinsdag 21/05/2019

Kunsthal Extra City verhuist naar leegstaand wasserijcomplex in Berchem

Het Antwerpse Extra City verhuist dit najaar naar een leegstaande wasserij in Berchem, een groot industrieel complex. Tot nu toe was de kunsthal gevestigd in een voormalige bottelarij in Antwerpen 2060. Extra City wil in Berchem een bruisend kunstencentrum uitbouwen.

'We zaten sinds 2006 in de oude bottelarij van John Martin in de Tulpstraat in Antwerpen-Noord. Ons contract liep er ten einde", zegt Carl Jacobs, woordvoerder van Extra City, een centrum voor productie en presentatie van hedendaagse kunst. "Bovendien hadden we problemen met de toegankelijkheid. De bezoekers moesten een hoge stellage beklimmen voor ze in onze tentoonstellingsruimte waren en grote kunstwerken konden maar moeilijk naar binnen."

Extra City ging op zoek naar een alternatieve ruimte. Een tijdlang behoorde het Zuiderpershuis tot de mogelijkheden. "Uiteindelijk viel ons oog op een leegstaande wasserij in Berchem", zegt Jacobs. "Een totaal andere buurt dan Stuivenberg. Antwerpen 2060 is een wijk waar mensen in de eerste plaats aan overleven denken: het blijft een aankomsthaven en er is een zeer groot verloop. Dat is in Berchem toch anders."

Extra City strijkt neer in de oude wasserij Goossens, een groot complex uit de jaren zestig en zeventig dat op drie niveaus veel ruimte en licht biedt. De wasserij ging in december 2011 onverwacht failliet. Sindsdien staat het complex met wasmachines en bureaus leeg. Het gebouw ligt halverwege tussen brouwerij De Koninck en het station van Berchem.

"Wij gaan niet heel het complex inpalmen", zegt Carl Jacobs. "We beperken ons tot het deel aan de Eikelstraat. Uiteraard blijven we onze tentoonstellingen brengen, maar we willen de verhuizing aangrijpen om uit te pakken met een bredere, meer gevarieerde werking en een vernieuwd elan."

Design en mode

"We hebben het imago van moeilijk en zelfs elitair te zijn - volkomen onterecht - maar daar willen we echt wel vanaf", benadrukt Jacobs. "We willen hier een bruisend kunstcentrum van maken en met zo veel mogelijk partners samenwerken, ook hier in de buurt." Behalve CC Berchem, zijn onder meer theatergezelschap Laika, kunstruimte LLS 387 en De Veerman, organisatie voor kunsteducatie, in de wijk gevestigd. Berchem is ook in trek bij beeldend kunstenaars en acteurs.

Op de derde verdieping plant Extra City ateliers voor kunstenaars en creatieve ondernemers, dus ook voor ontwerpers van design en mode. Ook pop-up-initiatieven zijn welkom. "Voorts werken we samen met de Antwerpse Academie en met Sint Lucas, de twee hogescholen voor kunst, en met een kunstenaarsinitiatief als AIR. Het NICC heeft zijn kantoren verhuisd naar het Zuiderpershuis maar voor presentaties en performances blijven zij bij ons welkom."

Ruim café

Aan de straatkant komt een ruim café en in de vroegere stookruimte wordt een auditorium en cinemazaal geïnstalleerd. "We hebben daarvoor oude zetels van de Koningin Elisabethzaal opgekocht. We willen dat hier elke avond iets te doen is: debatten, lezingen, filmavonden, muziek."

Dure verbouwingen kan Extra City zich niet veroorloven. Voor het vele werk dat nog moet verzet worden, rekent men ook op steun van sponsors en vrijwilligers.

Inlichtingen: info@extracity.org en 03/677.16.55

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.