Dinsdag 22/09/2020

Kunstenfestival Watou maakt doorstart

Het kunstenfestival Watou lokte vorig jaar 24.000 bezoekers naar het West-Vlaamse dorpje.Beeld RV

Er zal deze zomer dan toch een kunstenfestival georganiseerd worden in Watou. De stad Poperinge, de provincie West-Vlaanderen en de Vlaamse Gemeenschap bereikten een akkoord over een doorstart van het festival de volgende drie jaar.

Nadat het kunstenfestival Watou vorig jaar naast de structurele subsidies voor 2017-2012 had gegrepen, zag het er naar uit dat dat het definitieve einde voor het festival zou zijn. De vzw Kunst, de organisatie achter Watou, trok wel naar de Raad van State tegen de beslissing en het zette ook een crowdfundingactie op, maar die leverde slechts ongeveer de helft van de beoogde 40.000 euro op.

Achter de schermen vonden er de voorbije maanden gesprekken plaats tussen de organisatie, de stad Poperinge, de provincie West-Vlaanderen en minister van Cultuur Gatz (Open VLD). Die gesprekken leiden nu tot een oplossing voor de drie volgende jaren.

Om deze zomer een kunstenfestival te organiseren, geeft West-Vlaanderen een eenmalige toelage van 225.000 euro. Omdat de provincies vanaf 1 januari 2018 hun bevoegdheid voor cultuur verliezen, komt er voor de edities 2018 en 2019 financiële steun van Vlaanderen. Gatz voorziet voor Watou in 2018 en 2019 een jaarlijks bedrag van 135.000 euro. Dat stemt overeen met het hoogste bedrag dat de provincie West-Vlaanderen ooit voor Watou heeft gegeven voor de afgelopen edities. Daarnaast trekt ook de stad Poperinge de volgende drie jaar meer geld uit voor het festival. De vzw Kunst zal het in totaal wel met iets minder middelen moeten doen dan de voorbije jaren, maar het hoopt dat op te vangen door extra inkomsten te zoeken uit bijvoorbeeld sponsoring.

Watou lokte vorig jaar 24.000 bezoekers en is belangrijk voor het toerisme en de culturele uitstraling van de regio. Daarom waren Poperinge en West-Vlaanderen erop gebrand het kunstenfestival een doorstart te geven. "We geloven volop in het Kunstenfestival en zijn blij dat er voor de komende drie jaar een oplossing in de maak is", zegt burgemeester Christof Dejaegher. "We hadden al gesprekken met de vzw Kunst die met veel goesting bereid is het festival verder praktisch uit te werken in opdracht van de stad."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234