Maandag 18/01/2021

Kunstenaar Koen Vanmechelen lanceert unieke artistieke site in Genk

Beeld Koen Vanmechelen, photo by Mark Machiels

Kunstenaar Koen Vanmechelen heeft vandaag in Genk het startschot gegeven van zijn nieuwe artistieke site. Op het terrein waar vroeger de Zoo van Zwartberg was, en daarvoor nog de steenkoolmijn van Zwartberg, verrijst weldra een totaalproject met onder meer een atelier, expositieruimte en dierenpark. De Zwitserse toparchitect Mario Botta en Vlaams minster van Cultuur Sven Gatz woonden de opening bij.

'La Biomista' is de naam van de nieuwe artistieke site die kunstenaar Koen Vanmechelen, samen met de stad Genk, op het voormalige mijnterrein in Zwartberg zal ontwikkelen. Deze locatie wordt de centrale hub van waaruit de kunstenaar multidisciplinaire wereldprojecten als 'Cosmopolitan Chicken Project', 'Walking Egg' en 'Cosmogolem' zal aansturen. De studio, die eerst wordt gebouwd, is een ontwerp van de Zwitserse toparchitect Mario Botta. Hij woonde de opening bij. Ook Vlaams cultuurminister Gatz sloot aan bij het programma van de inhuldiging.

"Dat Koen Vanmechelen hier zijn projecten rond diversiteit zal uitwerken, is meer dan symbolisch", aldus de Genkse burgemeester Wim Dries. "Op deze plaats, in de vroegere steenkoolmijn, was iedereen zwart, ongeacht zijn afkomst. Dit thema blijft hier dus razend actueel. We geloven bovendien sterk in de meerwaarde van deze kunstzinnige site voor het toerisme in Genk."

Koen Vanmechelen zelf ziet zijn nieuwe werkplek als een uitvalsbasis om zijn boodschap van verbondenheid internationaal uit te dragen: "Het wordt een plaats waar ideeën besproken en uitgewerkt worden om vervolgens te vertrekken naar alle uithoeken van de wereld."De kunstenaar had voor de opening ook een delegatie van de Amerikaanse stad Detroit uitgenodigd. Niet toevallig een stad die, net zoals Genk, ooit bruiste van diversiteit, maar daarna door het wegvallen van de auto-industrie naar een nieuwe toekomst moest zoeken. De delegatie bracht voorbeelden mee van kunst- en andere projecten die erin geslaagd zijn om de smeltkroes van culturen te verbinden en zo de dynamiek in de stad te herstellen. Een ambitie die Koen Vanmechelen ook in zijn nieuwe thuisbasis Genk wil creëren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234