Zaterdag 24/10/2020

Kunst en dieren bijna altijd een rel

The Physical Impossiblity of Death in the Mind of Someone Living. Zo heet het iconische kunstwerk van Damien Hirst uit 1992, maar iedereen kent het als 'de haai op sterk water'. Het betekende de doorbraak van Hirst als kunstenaar, maar vestigde ook zijn reputatie als relschopper en agressieveling. Wat voor velen simpelweg een provocatie was, betekende voor hem een zaak van Leven en Dood, het thema dat hij later met een nog veel uitgebreider bestiarium zou uitspitten.

Jawel, kunst met dieren kan ook grappig zijn. Al ziet niet iedereen de humor in van de Italiaans-Amerikaanse Maurizio Cattelans Untitled uit 2007. Zijn geheel eigen versie van een jachttrofee, bedoeld als ironisch commentaar op het ruiterthema in de kunstgeschiedenis, is de kunstenaar ten voeten uit: even hilarisch als kritisch. Zijn werk met opgezette dieren is trouwens lang niet het controversieelste dat de man ooit op de wereld losliet. Zo maakte hij ooit een beeld van Hitler, onschuldig knielend als een koorknaap.

Zijn getatoeëerde varkens lokten in Vlaanderen nooit hevig protest uit, maar toen Wim Delvoye ze in 2000 in het San Francisco Art Institute tentoonstelde, stond dierminnend Amerika op zijn achterste poten. Studenten aan het instituut hingen protestslogans als 'Art Work is Not Abuse' en 'Animal Exploitation is No Art' aan de muren. Delvoye reageerde laconiek. "Ik ben zelf een vegetariër. Ik denk dat heel wat studenten van de Artschool hier vlees eten. Die hebben dus meer bloed aan hun handen dan ik."

Is het een kat? Is het een vliegtuig? Omdat niet elke mens even conventioneel omgaat met rouw, wilde de Nederlandse kunstenaar Bart Jansen van zijn dode kat Orville een vliegtuig maken. Hij had hem namelijk vernoemd naar de gebroeders Wright, de vliegpioniers. Het resultaat: het kunstwerk Orvillecopter, compleet met een van op afstand bestuurbare minihelikopter, een bod van 100.000 euro voor het kunstwerk en een knoert van een kunstrel bij onze noorderburen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234