Donderdag 12/12/2019

'Kunnen geen extra positie uitvinden voor Van Damme'

Hij wacht nog altijd op zijn eerste basisplek en ook vanavond tegen zijn ex-club zit die er niet aan te komen. Jelle Van Damme (34) kon zich nog niet opdringen bij Antwerp en moet nog even geduld oefenen.

Van alle nieuwkomers die Antwerp deze zomer haalde, deed Jelle Van Damme zonder discussie het meeste stof opwaaien. De linksachter verliet de zonnige stranden van Los Angeles voor de Bosuil. Gent en Hein Vanhaezebrouck bedankte hij vriendelijk. Meesterlijke transfer van Luciano D'Onofrio. Alleen kreeg Van Damme vooralsnog amper speelgelegenheid. In de bekermatch tegen Lierse kwam hij aan de aftrap en maakte hij de 90 minuten vol. In de zeven competitiewedstrijden die passeerden sinds hij zijn handtekening zette, bleef het bij drie invalbeurtjes en 67 minuten.

Nog geen revolutie

"Het is heel simpel", zegt coach László Bölöni. "Jelle kan op links en eventueel centraal achterin spelen. Op links heb ik Borges uitgeprobeerd en die ontgoochelde helemaal niet. Centraal doen we het ook prima. Jelle kreeg al enkele invalbeurten, maar die brachten nog geen revolutie teweeg. We zoeken naar een oplossing. Ik moet iemand opofferen, maar ik voel momenteel nog niet wie."

Het had helemaal anders kunnen draaien, want Bölöni had wel degelijk plannen met Van Damme. Zo zou hij op speeldag 5 tegen Oostende al meteen aan de aftrap hebben gestaan. Ware het niet dat Van Damme uiteindelijk ziek in bed belandde. De verkoudheid waarmee hij in LA op het vliegtuig stapte, had zo'n grote proporties aangenomen dat spelen geen optie was. Antwerp stuntte aan de kust en Van Dammes vervanger Borges pikte een doelpuntje mee. De Braziliaan overtuigde en dus hield Bölöni aan hem vast.

Tegen STVV maakte Van Damme een kwartier lang zijn debuut voor het thuispubliek. Al bij het opwarmen werd hij luid toegejuicht. Van Damme zorgde voor meer dynamiek in de ploeg en Antwerp sleepte nog een puntje uit de brand. In Lokeren bracht Bölöni Van Damme zowaar in als nummer tien. Om mee de 0-1 te verdedigen. Miric scoorde uiteindelijk toch nog voor de Waaslanders.

Tegen Kortrijk moest het er dan maar van komen, maar toen viel Van Damme met een knieblessure uit. Voor de match tegen Waasland-Beveren kwam hij amper aan trainen toe en dus hield Bölöni hem op de Freethiel op de bank. Zijn derde invalbeurt kwam er tegen Zulte Waregem, maar in het Jan Breydel bleef hij zondag opnieuw op de bank.

Van Damme blijft vooralsnog geduldig, maar het kan niet anders dan dat het nu ook bij hem stilaan begint te kriebelen. De wedstrijd van vanavond tegen zijn Standard, voor zulke avonden is hij terug naar België gekomen. Meer dan waarschijnlijk kijkt hij toe als bankzitter.

Bölöni verwacht dat Van Dammes moment er wel komt. "Sommigen aanzien me misschien als een tovenaar, maar ik kan ook geen extra positie uitvinden. Ik ben Jelle dankbaar omdat hij de groep steunt zoals hij dat momenteel doet. Als zijn moment komt - en dat zal er komen - moet hij zijn kans grijpen. Dat wens ik hem toe, maar dat geldt eigenlijk voor iedereen. Geen enkele speler van onze groep van 25 wil op de bank zitten."

Antwerp-Standardvanavond 20.30 uur, live op Proximus en Play Sports

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234