Dinsdag 22/06/2021

Kumpen debuteert in NASCAR

Alvorens volgende week te pogen voor de zevende keer de 24 Uur van Zolder te winnen, maakt Anthony Kumpen (38) dit weekend zijn debuut op een 'road course' in de Amerikaanse NASCAR Xfinity Series.

Kumpen houdt van de VS en brengt veel tijd in Miami door. De Limburgse ondernemer, tot voor kort de drijvende kracht achter Ridley Bikes en nu onder meer bezig met Tuningbedrijf Heinz, heeft zijn liefde voor de Amerikaanse cultuur nooit onder stoelen of banken gestoken, ook niet in de racerij. Hij racete eerst in de Europese GT-wedstrijden met Viper en Corvette en won ondertussen tweemaal de titel in de Europese versie van de NASCAR, de NASCAR Whelen Euro Series. Dankzij zijn tweede titel vorig jaar kreeg Kumpen de kans om ook in de VS aan de slag te gaan.

"Heel wat rijders uit die hoofdklasse racen ook in onze klasse, makkelijk is het dus zeker niet. Maar ik kijk er naar uit om te laten zien dat ik mijn plekje waard ben. Bovendien is de race voor mij belangrijk: het is op een traditionele omloop, waar ik me extra kan onderscheiden. Ik ben ondertussen voor zaken al de helft van het jaar in Miami en wil hier ook sportief verder doorbreken."

Vijf miljoen kijkers

De NASCAR Xfinity Series maken deel uit van de grote NASCAR-familie en de serie telt maar liefst 36 wedstrijden, met ieder weekend minstens 100.000 toeschouwers. Tijdens de grootste race van het jaar, in Daytona, dagen niet minder dan 600.000 toeschouwers op. "NASCAR is voor de Amerikanen wat de F1 voor ons is", legt Kumpen uit. "Op tv is het de tweede sport, na American football. Gemiddeld kijken bijna vijf miljoen mensen naar een race en wat toeschouwersaantallen betreft, is het misschien zelfs de grootste sport. De gezamenlijke waarde van de tien grootste teams is goed voor bijna 130 miljoen euro.

"NASCAR staat ook synoniem voor spektakel met vaak enorme crashes en snelheden van om en bij de 300 kilometer per uur op enkele centimeters van betonnen muren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234