Dinsdag 04/08/2020

Kubo alweer beslissend

Wat een play-offs is Gent aan het spelen. Halfweg nog niet verloren, elf op vijftien en onderweg komaf gemaakt met hun Charleroi- en Zulte Waregem-complex. In de Ghelamco Arena wordt stiekem al naar de hymne van de Champions League gezocht.

De vliegtuigtickets liggen klaar. Dubai, Ibiza, Marbella, Dakar ... Het kan voor die van Zulte Waregem niet snel genoeg eind mei zijn. In hun hoofd liggen ze al onder een palmboom, selfies op Instagram postend. Essevee vindt het welletjes geweest.

Elk duel was voor AA Gent voor rust. Elke afvallende bal ook. Met Dejaegere in een hoofdrol. Niet eens 100 procent fit, speelde hij in en rond de middencirkel iedereen op een hoopje, De fauw inclusief. Wat bezielde Francky Dury in godsnaam om zijn ancien plots op de plaats van Meïté uit te spelen?

Gent domineerde naar hartenlust, met een herboren Saief op links, een bedrijvige Foket op rechts en daartussen Yuya Kubo. De Japanse sensatie van de Buffalo's lukte aan de Gaverbeek al zijn achtste doelpunt dit jaar. Topschutter zal hij niet worden, de eerste stemronde van de Gouden winnen evenmin. Maar Kubo scoorde in 2017 wel bijna de helft van de achttien Gentse goals. Indrukwekkend. En hij hoeft er niet eens subliem voor te voetballen - bij momenten vraag je je af of Kubo wel nog op het veld staat. Zou Hein Vanhaezebrouck dat ook als een kwaliteit zien? Erin slagen dat de anderen je tijdens een wedstrijd vergeten, om ineens uit het niets toe slaan?

Alle krediet voor Kubo's achtste gaat overigens naar Foket. Heerlijk hoe die een verre voorzet van Simon voor doel bracht. Het leverde de Rode Duivel zowaar een driedubbele duim van zijn coach op. Als het goed is, zegt Hein het ook.

De geruststellende 0-2 werd nadien vakkundig verprutst door Simon. Hij had altijd de vrijstaande Kubo moeten aanspelen, in plaats van zelf te besluiten. En ook Milicevic liet zich van knulligste kant zien. Dat koppen niet zijn specialiteit is, weet iedereen. Maar van aan de kleine rechthoek, met niemand in zijn buurt, knikt zelfs onze wederhelft die voorzet van Coulibaly binnen. Het maakte dat Vanhaezebrouck steeds frequenter begon te vloeken. Gent liet na Zulte Waregem volledig uit te tellen.

Bibberen tot fluitsignaal

Hoe zou een donderspeech van Dury klinken? Gekrenkt wellicht in zijn ego na zo'n desastreuze eerste helft van zijn jongens, greep hij in. Meïté erin voor De fauw en Gueye voor Mühren. Het werkte. Zulte Waregem schrok wakker, dankzij Kingsley Madu dan nog. Zo ondermaats dat hij zonder het zelf te beseffen plots een voorzet tegen de lat trapte. De schrik bij Gent sloeg toe.

Ook bij Vanhaezebrouck. Tot voor gisteravond kon hij nog nooit in zijn trainerscarrière winnen in Waregem. En van Gent was het toch ook al sinds 2011 geleden. Leye zag de gelijkmaker terecht afgekeurd voor buitenspel en Dejaegere mag zijn doelman vandaag eens trakteren. Wat een reflex van Kalinic op die onbewuste terugspeelbal. Ook stand-in William Troost-Ekong sprong bij. Hij haalde een bal van Leye van de lijn.

Bibberend knokte Gent zich naar het laatste fluitsignaal. Van dominantie was dan al een tijd geen sprake meer. Schietgebedjes werden gepreveld. Zeker omdat Kubo, Milicevic en opnieuw Kubo de klus op de tegenaanval vergaten af te maken. Vanhaezebrouck hield het niet meer uit, toen Leye in blessuretijd een wenkende kans over schoot - de coach is sinds gisteren een drietal jaar ouder.

De ontlading kwam er pas net voor affluiten toen Coulibaly er alsnog 0-2 van maakte. In Gent ruiken ze steeds nadrukkelijker de voorrondes van de Champions League. Wie had dat twee maanden terug ook maar durven denken?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234