Zondag 15/09/2019

KT Tunstallu Schotse stadionfolk om bij te tuinieren

'Ik kom mezelf tijdens het liedjesschrijven voortdurend tegen en dat zijn niet altijd even aangename ontmoetingen'

Wie is KT Tunstall en hoe klinkt ze?

Toekomstige biografen zullen een dikke kluif hebben aan haar voorgeschiedenis. Tunstall is een Schotse met Chinese roots die een deel van haar jeugd in Amerika heeft doorgebracht. Als adoptiekind had ze wel een miljoen verschillende levens kunnen leiden, zegt ze. Maar ze is dus muzikant geworden. Een fijner beroep kan ze zich inmiddels niet meer inbeelden. Sinds haar debuutplaat Eye to the Telescope Groot-Brittannië aan het zwijmelen heeft gebracht mocht ze al met goed volk als Oi Va Voi, Joss Stone en Jools Holland samenwerken. Met die laatste nam ze 'Black Horse and the Cherry Tree' op, intussen als single ook een regelmatige bezoeker van de Vlaamse fm-band. Zelf omschrijft Tunstall haar eerste plaat als versterkte akoestische muziek. In haar stadionfolk klinken vooral Suzanne Vega, Heather Nova en Fleetwood Mac door.

Waar en wanneer heeft ze de muzikale microbe opgelopen?

Tunstall maakte al muziek voor ze echt naar platen begon te luisteren, zegt ze. "Zo rond mijn dertiende wauwelde ik maar wat." Omdat er thuis nooit muziek werd gedraaid heeft het lang geduurd voor ze haar lievelingsmuziek ontdekte. Uiteindelijk vond ze toch de helden die haar de weg toonden. Zo noemt ze Ella Fitzgerald haar zanglerares en met de platen van Joni Mitchell heeft ze gitaar leren spelen. "Al heeft zij me natuurlijk ook nog enkele zangtips aan de hand gedaan", lacht Tunstall. Ze heeft lang Mitchells fingerpicking-stijl geïmiteerd, maar is gaandeweg de snaren toch wat harder gaan aanslaan. "Ik let erop dat ik niet te zeer gehecht raak aan mijn gitaar, want zoals ik ze tegenwoordig behandel, zal ze het niet lang meer uithouden."

Ziet het leven er al helemaal anders uit nu Groot-Brittannië aan haar voeten ligt?

Dat valt nogal mee. Ze wordt nog niet herkend op straat en kan in Londen nog probleemloos de bus of de metro nemen. Voor al te veel kapsones heeft ze de tijd en het karakter niet. "Ik maak nog altijd zelf mijn ontbijt, hoor." Wat haar wel erg stoort, is het verstikkende gebrek aan vrije tijd. "Vroeger ging ik bijna dagelijks wat drinken met vrienden of vriendinnen, nu lijkt het eeuwen geleden dat ik ze nog heb gezien."

Wat als Tunstall geen zangeres was geworden?

Dan had ze zich ongetwijfeld aan het tuinieren gezet. "Hier in Engeland houden mensen zich echt nog bezig met hun tuintje." Je kunt ook erg creatief tuinieren, zegt ze, waarna een nogal technische uitleg volgt over haagscheren. Ook noemt Tunstall zich een groen meisje dat erg bezorgd is om het milieu.

Zingt ze in 'Black Horse and the Cherry Tree' niet 'My heart knows me better than I know myself'? Heeft ze de laatste maanden veel over zichzelf geleerd?

"Meer dan me lief is", jammert Tunstall. Ze is trots dat ze haar liedjes zelf schrijft, maar het hele proces werkt erg confronterend. "Ik kom mezelf tijdens het liedjesschrijven voortdurend tegen en dat zijn niet altijd even aangename ontmoetingen." Zo heeft ze tot haar eigen stomme verbazing ontdekt dat ze toch een erg beschermde jeugd heeft gehad. Om dat te compenseren belooft ze er in de toekomst extra hard tegenaan te gaan.

Vincent Byloo

Website: www.kttunstall.com. Deze zomer speelt KT Tunstall op Rock Werchter. Eye to the Telescope verschijnt morgen bij Relentless en wordt gedistribueerd door EMI.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234