Maandag 18/01/2021

Kruisen voor de kunst

Conceptueel kunstenaar Koen Vanmechelen is terug met een nieuw project: La Biomista. Het project bouwt voort op zijn Cosmopolitan Chicken Project, waarvoor hij op zoek ging naar de universele kip.

Conceptueel kunstenaar Koen Vanmechelen verhuist zijn Open University of Diversity, dat als atelier, laboratorium, museum en performanceplek de thuishaven voor zijn grote internationale projecten vormt, van de voormalige Gelatinefabriek in Hasselt naar de oude zoo van Zwartberg.

Mix van leven

La Biomista, wat 'mix van leven' betekent bouwt zo voort op Vanmechelens beruchte Cosmopolitan Chicken Project, waarvoor hij al sinds eind jaren 90 verschillende kippenrassen kruist in zijn zoektocht naar de hybride of universele kip.

"In elk land wordt de kip op een andere manier gekweekt; de mens heeft haar naar zijn evenbeeld getransformeerd. Kippen zijn daardoor niet zomaar dieren om op te eten, maar ook culturele verschijnselen", stelt de kunstenaar, die het project "een metafoor voor onze samenleving" noemt waarop hij in Zwartberg dieper wil ingaan.

Zo zal La Biomista met haar 27 hectaren grond een plek worden waar kunst en wetenschap samen de plaats van de mens in natuur onderzoeken. De zoektocht naar een nieuw evenwicht tussen natuur en cultuur is een brandend actueel onderwerp, de moeizame onderhandelingen op de Klimaattop van Parijs indachtig. "Ik noem La Biomista graag een conflictzone", legt Vanmechelen uit. "De site bevindt zich op een kruispunt van het stedelijke, industriële, agrarische, en zelfs het wilde natuurleven met het Nationaal Park Hoge Kempen vlakbij."

Kosmopolitisch Genk

De kunstenaar zal nauw samenwerken met het Nationaal Park om ook op zijn site een dierenpark van gekruiste kippen, lama's en alpaca's te installeren. Tegelijk gaat Vanmechelen ook een bondgenootschap aan met de stad Detroit, waar hij onlangs ook een Open University of Diversity opende.

"Net als Genk is Detroit een kosmopolitische stad dankzij haar industriële verleden, en beiden staan voor dezelfde uitdagingen", legt Vanmechelen uit. Bij de opening van zijn nieuwe site wisselde de kunstenaar een eerste steen uit met de aanwezige delegatie uit Detroit.

De site zal worden vormgegeven door de architect Mario Botta en eind volgend jaar opengaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234