Zaterdag 04/12/2021

Kruis over WK

Dat ze op twee weken voor het wereldkampioenschap in het Tsjechische Tabor met een koud telefoontje te horen krijgen dat ze mogen thuisblijven: het hakte er zwaar in bij veldrijders Tom Meeusen, Bart Wellens en Laurens Sweeck. Reden: een dopingonderzoek naar de ozonpraktijken van dokter Chris Mertens.

Net als twee jaar geleden kan Tom Meeusen zich de reis naar het wereldkampioenschap besparen. Omdat zijn naam - net als die van tweevoudig ex-wereldkampioen Bart Wellens, topbelofte Laurens Sweeck en nog zestien andere sporters uit de voetbal-, autosport-, atletiek- en triatlonwereld - opduikt in het klantenbestand van huisdokter Chris Mertens.

Het gerecht voert al twee jaar een dopingonderzoek tegen Mertens. Dat werd vorige week overgemaakt aan de sportbonden. En aangezien de internationale wielerbond UCI voorschrijft dat sporters naar wie een onderzoek wordt gevoerd, niet mogen deelnemen aan UCI-wedstrijden, had de wielerbond geen andere keuze dan de renners thuislaten voor Tabor.

Waarom Meeusen, die altijd zijn onschuld heeft volgehouden, dan vorig jaar in het Nederlandse Hoogerheide wél mocht aantreden, niemand die het gisteren in de entourage van de renners kon vertellen. Waar geen twijfel over bestaat is dat de mededeling van bondscoach Rudy De Bie hard aankwam bij de betrokken renners. Meeusen, samen met Bart Wellens en de rest van de Telenet-Fidea-ploeg op stage in het Spaanse Villajoyosa, was de hele dag onbereikbaar.

Op Twitter schreeuwde hij wel zijn ontgoocheling uit: "Pijnlijk dat ik zowel op menselijk als sportief vlak mijn rechten/kansen niet kan verdedigen. Oneerlijk."

Regenboogtrui

Ploegmanager Hans Van Kasteren kreeg zijn poulain wel kort aan de lijn. "Hij reageerde zwaar ontgoocheld. In een eerste opwelling had hij het zelfs over stoppen. Zo'n reactie is normaal. Tom heeft keihard gewerkt en getraind om over twee weken top te zijn op het WK en dan overkomt hem dit. Dat is zwaar. 'Hans, ik ben onschuldig, maar ik word niet geloofd. Méér zelfs: ik word ervoor gestraft. (...) Neen, dan kan ik misschien beter geen wielrenner meer zijn', zo klonk hij."

Ook niets dan ongeloof gisteren bij Stefan Sweeck, de vader van drie veldritzonen: Laurens (21), tweelingbroer Diether en Hendrik (23). Omdat collega-beloften Wout Van Aert en Mathieu van der Poel op zondag 1 februari bij de profs van start gaan, lag de regenboogtrui zowat voor het grijpen voor Laurens. Zijn broer Diether zal die familiedroom nu moeten waarmaken, want hij mag gek genoeg wel deelnemen aan het WK.

Twee jaar schorsing?

Stefan Sweeck: "Want ook Diether gaat al van zijn tiende naar dokter Mertens. Hij is onze huisarts en heeft altijd hemel en aarde bewogen om mijn zonen in de beste gezondheid te laten sporten. Wat ons nu overkomt is niet te geloven. Dit is volledig uit de lucht gegrepen. Laurens is nooit ondervraagd, op geen enkele manier in het onderzoek betrokken. Dit is enkel en alleen gebaseerd op het klantenbestand van Chris Mertens, een dokter bij wie nota bene het halve peloton over de vloer komt. Waarom mag Diether in Tabor dan wel koersen en Laurens niet? Niet te begrijpen."

De familie Sweeck gaat alvast een advocaat in de arm nemen. "Ons grootste doel is nu om ervoor te zorgen dat de naam van Laurens wordt gezuiverd."

Hoe het nu verder moet met de drie veldrijders - die ook geen wereldbekerveldritten meer mogen rijden - is onduidelijk. Ze zullen zich alleszins moeten verantwoorden bij de disciplinaire commissie van de Belgische wielerbond en riskeren een schorsing van twee jaar.

Mocht het ooit zo ver komen, dan is dat meteen het einde van de carrière van Bart Wellens, wiens naam gisteren in tegenstelling tot die van Meeusen voor het eerst viel in deze zaak. De loopbaan van de tweevoudige ex-wereldkampioen was al wel langer op zijn retour. Wellens verraste vorig jaar nog met een derde plek op het BK in Waregem, maar dit jaar leek hij naast een WK-selectie te grijpen.

Ook kleven er dopinginsinuaties rond zijn persoon sinds het BK van Hooglede-Gits in 2012. De nacht voor het kampioenschap moest hij ijlings naar het ziekenhuis worden weggevoerd met hartproblemen. Wellens zou enkele uren tussen leven en dood zweven. De renner bleef dopingverhalen ontkennen en meldde enkele weken later triomfantelijk dat een tandvleesontsteking (sic) de oorzaak was van zijn problemen.

Wie wel de Belgische kleuren in Tabor zullen verdedigen, zijn Belgisch kampioen Klaas Vantornout, Sven Nys, Kevin Pauwels, Wout Van Aert, Rob Peeters, Tim Merlier en Gianni Vermeersch.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234