Vrijdag 14/05/2021

Kruijswijk brengt hoop in Nederlandse harten

Steven Kruijswijk (28) is de grote winnaar van het voorbije Giro-weekend. Zaterdag reed hij topfavorieten Alejandro Valverde en Vincenzo Nibali uit de wielen, zondag verstevigde hij zijn leiderspositie met een knalprestatie in de klimtijdrit. Nederland droomt van een allereerste eindzege ooit in de Ronde van Italië.

Vincenzo Nibali was de gedoodverfde favoriet om voor de tweede keer in zijn carrière de ronde van zijn land op zijn erelijst te zetten. De bookmakers hadden ook wat oog voor Alejandro Valverde, die het statuut van belangrijkste outsider meekreeg. En er werd, een heel klein beetje, richting Esteban Chaves en Mikel Landa gekeken.

Maar Steven Kruijswijk? Nee, daar werd geen cent op verwed. Meer zelfs, tot het voorbije weekend spendeerde de organiserende krant La Gazzetta dello Sport geen letter aan de dorpsgenoot van ex-Club Brugge-trainer Adrie Koster.

Kruijswijk heeft doorheen zijn profcarrière nochtans al een paar mooie dingen laten zien. Niet toevallig steeds in de Ronde van Italië. Zo werd hij in 2010 als neoprof (hij verving bij Rabobank toen in laatste instantie Oscar Freire) al achttiende in het eindklassement. Een jaar later deed hij nog beter met een negende plaats en verloor hij maar nipt het duel van Kreuziger als beste jongere.

De daaropvolgende twee seizoenen liep het fout voor de rosse Noord-Brabander. Blessureleed was de grootste boosdoener. In oktober 2013 liet hij zich opereren aan een vernauwing van de slagader in de lies, een kwaal die vaker bij wielrenners voorkomt. Maar de Giro was wel de koers die in Kruijswijks hoofd bleef spoken.

Sterkste man in koers

Vorig jaar kwam daar eindelijk wat resultaat van: de ploegmaat van Sep Vamarcke bij LottoNL-Jumbo eindigde zevende. Rekening houdend met de acht minuten tijdverlies die hij na een moment van onachtzaamheid in de vierde rit kreeg aangesmeerd, geen slecht resultaat. Vooral in de tweede helft van de Giro imponeerde hij, met als hoogtepunt de beklimming van de Mortirolo, waar Alberto Contador slechts met moeite zijn wiel kon houden. De latere eindwinnaar noemde Kruijswijk die dinsdag zelfs de sterkste man in koers.

Een reden voor de Nederlander om ook dit jaar weer vol te focussen op zijn favoriete ronde. Met succes dus. Nadat hij de eerste anderhalve week vlot in de buurt van de favorieten was gebleven, sloeg hij zaterdag in de koninginnenrit genadeloos toe. Toen Nibali op de laatste klim van de dag demarreerde om concurrent Valverde op achterstand te zetten, counterde Kruijswijk gevat en zette op zijn beurt ook de topfavoriet op achterstand.

"Het was niet de bedoeling om nu al iets te forceren", bekende hij achteraf. "Met de ploegleiding was afgesproken om de lastige slotweek af te wachten. Maar ik voelde me zo goed ... en met Chaves kreeg ik op de Passo Valparola de ideale man mee."

De rit was voor de Colombiaan, maar Kruijswijk werd de verrassende nieuwe rozetruidrager. Die trui droeg hij gisteren tijdens de klimtijdrit met stijl. Opnieuw kwam hij een fractie van een seconde tekort voor de dagzege, maar zijn tegenstanders voor het eindklassement kregen een extra tik. Na de rustdag van vandaag duikt Kruijswijk de slotweek in met een stevige bonus op respectievelijk Chaves, Nibali en Valverde.

Hij kan zich in eigen land onsterfelijk maken met een eerste Nederlandse Giro-eindzege uit de geschiedenis. Met zijn zelfvertrouwen is alvast niets mis. "Ik voel me goed. Met de zware laatste week voor de boeg is dat een fijn gegeven en in deze vorm ben ik zeker een kanshebber voor de eindzege. Daar geloof ik in."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234