Maandag 24/01/2022

Kroost polygame mormoon vraagt begrip rechter

Salt Lake City

Reuters

De vrouwen en kinderen van een polygame man die riskeert tot 25 jaar cel veroordeeld te worden, hebben de rechter in Salt Lake City gevraagd begrip te tonen en hun echtgenoot en vader niet naar de gevangenis te sturen. Vandaag bepaalt de rechtbank 's mans strafmaat. In mei was hij al schuldig bevonden.

"Alstublieft, stuur vader niet naar de cel", schreef de tienjarige Lorin Green in een aan rechter Guy Burningham gerichte brief die mee in het verdedigingsdossier is opgenomen. "We hebben hem nodig, we houden veel van hem. Hij moet voor ons zorgen." "Alstublieft, pak mijn vader niet af", schreef ook de 11-jarige Sierra Green.

Hun paps, de 53-jarige Tom Green, werd in mei veroordeeld voor polygamie. Hij woont met zijn vijf echtgenotes en vijfentwintig kinderen in een afgelegen boerderij niet ver van de grens die Utah van Nevada scheidt. Green werd ook schuldig bevonden aan het niet naleven van zijn onderhoudsplicht.

De zelfverklaarde polygamist noemt zijn huwelijkspraktijk een mormoonse traditie sinds meer dan 150 jaar. Hij maakt zich sterk ze niet te willen afvallen, zelfs als hij met gevangenschap voor zijn 'overtuiging' moet boeten. "Ik snap niet hoe een rechtbank tegen een overtuiging kan vonnissen", zei hij in mei tegen het tv-station ABC.

"Toms kinderen staan heel dicht bij hem", schreef ook Greens vrouw Linda. "Ik denk dat ze emotioneel en mentaal zullen lijden als hun vader bij ze weggenomen wordt. Ik vrees dat onze kinderen vertrokken zijn om generaties lang geen respect te hebben voor de regering als hun vader om religieuze redenen gevangen gezet wordt." Een andere echtgenote, Cari Green, vroeg de rechter "zijn hart te tonen" en stelde zich de vraag of de wereld beter af zou zijn als deze "vader, echtgenoot en leraar opgesloten wordt". Besluiten deed ze haar brief met de woorden: "Tom is een goed man. Zijn kinderen hebben hem nodig. Zijn vrouwen hebben hem nodig om de kinderen mee op te voeden. Alstublieft, maak van ons geen alleenstaande moeders."

De Kerk van Jezus-Christus der Heiligen van de Laatste Dagen, kortweg de Mormonen, verbood de polygamie al in 1890. Het gerecht wil Green vervolgen omdat hij zijn vrouwen op tienerleeftijd huwde, vervolgens in de echt scheidde, toch bleef samenwonen en ondertussen bijstand bleef genieten.

Tom Green heeft vijf echtgenotes en vijfentwintig kinderen en een arsenaal aan tandenborstels. De man werd in mei schuldig bevonden aan polygamie en vandaag bepaalt de rechtbank in Salt Lake City zijn straf. Zijn kroost smeekt de rechter om hun vader en echtgenoot niet naar de cel te sturen. (Foto AP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234