Donderdag 29/09/2022

Kroonprins van de Tour

Mopperend begon hij aan de Tour. Maar inmiddels heeft de jonge Pool Rafal Majka (24) het helemaal naar zijn zin. Hij behaalde ritzege nummer twee op Pla d'Adet en vandaag kan hij het bergklassement veiligstellen. Ploegleider Bjarne Riis voorspelt zijn Poolse ontdekking een grote toekomst.

Zenon Jaskula, zegt de naam u nog iets? Hij werd derde in de Ronde van Frankrijk van 1993, waarin hij een etappe won. Jaskula reed toen voor de GB-MG-ploeg van Patrick Lefevere. Lefevere had gehoopt met Michal Kwiatkowski een opvolger te hebben gevonden voor hem, maar die rijdt tegenwoordig in de ploeg van Bjarne Riis. Zijn naam: Rafal Majka, renner van 24 die gisteren zijn tweede etappezege behaalde.

De eerste keer deed Majka dat in de veertiende rit van Grenoble naar Risoul. Dat was in de Alpen. Het was zijn allereerste profzege ooit in een carrière die in 2011 begon. Eén dag eerder, in Chamrousse, was de Pool maar nipt door Vincenzo Nibali geklopt. Majka noemde het een erezaak om dat recht te zetten. Wat prompt gebeurde.

Vier dagen later was Majka ook in de Pyreneeën niet te houden. Net als in Risoul reed hij op de slotklim van Pla d'Adet van zijn laatste tegenstander weg. Dat was de Italiaan Giovanni Visconti. Majka zag er de lol van in, gooide een knipoog naar de camera - de rits van het gele Tinkoff-shirt in combinatie met de bolletjestrui ver naar beneden - en maakte vervolgens het zegegebaar. Het was zijn tweede overwinning, maar het is een nieuwe gewoonte die hij snel gaat leren.

Majka was naar de Tour gekomen om Contador te helpen, zo wilde het verhaal. Daar was hij aanvankelijk niet blij mee. De jonge Pool was nog niet helemaal bekomen van de Ronde van Italië, waarin hij zesde eindigde. "Ik geloof niet dat twee grote rondes na elkaar rijden goed is voor mijn gezondheid. De Tour is geen lichtzinnige wedstrijd en zelfs de vlakke etappes zijn zwaar."

Gedwongen forfait

Waarop grote baas Bjarne Riis zei dat het wat hem betrof ook geen lichtzinnig besluit was om Majka naar de Tour te sturen. De Deen ontkende dat Majka alleen een plaats in de Tourploeg kreeg na het gedwongen forfait van Roman Kreuziger. De Tsjech werd kort voor de start van de Tour aan de kant gezet met een rammelend bloedpaspoort. Maar dat had met de selectie van Majka niets te maken, zei Riis. "Ik had het al lang in mijn hoofd om Majka naar de Tour te sturen. Hij was een ideale helper voor Alberto Contador. Als ik niet in hem geloofde, dan reed hij hier nu niet rond."

Ondertussen is Contador er niet meer bij en grijpt Majka zijn kans. Gisteren behaalde hij de derde etappezege voor zijn Tinkoffploeg. Dinsdag in Bagnères-de-Luchon was Michael Rogers nog de beste. Majka: "Het is voor ons de enige manier om iets van deze Tour te maken. Het had geen zin om na de opgave van Contador de koppen te laten hangen."

Daar was een beetje peptalk van Bjarne Riis aan te pas gekomen. Bij de rustdag in Besançon, één dag na het vertrek van Contador, riepen Riis en eigenaar Oleg Tinkov de renners bij elkaar. "Ik heb hen verteld dat het nog twee lange weken tot Parijs zouden worden als we niet de motivatie vonden om van deze Tour nog iets te maken. In het andere geval konden we maar beter met zijn allen naar huis gaan. We hebben er handen op geschud. En kijk, ondertussen zitten we al aan drie ritzeges."

Natuurlijk maken drie ritzeges een gemiste eindoverwinning van Alberto Contador niet goed. Maar Riis telde gisteren toch zijn winst uit. Ook de bolletjestrui als leider in de bergprijs zit nu om het lijf van Majka. De Pool heeft 31 punten voor op Nibali en 37 op Joaquim Rodriguez. Houdt hij vandaag in de Pyreneeën stand, dan wordt Majka de opvolger van Nairo Quintana. "Met nog twee cols buiten categorie te gaan (Tourmalet en Hautacam vandaag, MG/JDK) wordt het nog knokken. Maar ik hoop deze trui te kunnen meenemen naar Parijs. Voor mezelf en voor de ploeg."

Over zijn gezondheid of de onmogelijke combinatie van Tour en Giro hoor je Majka inmiddels niet meer klagen. "Nu ik erover nadenk, ik houd veel meer van de Tour. De Giro was kil en koud en het regende er heel veel. Hier is het toch wat beter weer. Warmer vooral."

Als het van Majka afhangt, komt hij volgend jaar terug. Aan Riis zal hij het geen twee keer moeten vragen. "Majka is een aanvaller. Hij is het soort renner waar ik van houd. Hij is niet bang om te verliezen. Daarom ben ik ook zo'n fan van Alberto Contador."

Of Majka de nieuwe Contador wordt? Riis: "Hij maakt deel uit van een nieuwe generatie. Je hebt de Fransen, de Nederlanders en dan zijn er de Polen Kwiatkowski en Majka. Natuurlijk zijn Contador en Froome nog de sterksten. Nibali haalt ook een heel hoog niveau. Majka kan goed klimmen, maar hij is geen geweldige tijdrijder. Hij kan de Tour winnen, over enkele jaren. Hij mist nu routine en kracht. We zullen goed voor hem zorgen."

IDENTIKIT MAJKA

Geboren: 12/09/1989 in Krakau (Polen)

Prof sinds 2011 (Saxo)

Belangrijkste uitslagen:
2012 - 32ste in Vuelta
2013 - 7de in Giro, 19de in Vuelta, 3de in Lombardije
2014 - 6de in Giro, Winnaar rit 14 en rit 17 Tour

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234