Donderdag 26/05/2022

Kroonprins heerst, koning nog niet versleten

De koning van de cross is stilaan weer de oude. Tegen de sterke Wout Van Aert (20) was Sven Nys (38) nog niet opgewassen, maar in Loenhout had hij weer punch in de benen. 'In Baal ga ik voor het podium.'

Twee dagen voor zijn eigen grote prijs komt Sven Nys weer boven water. De Belgische kampioen was nog niet top in Loenhout - Wout Van Aert was een klasse sterker - maar de Balenaar reed wel weer tussen de mensen. Tot de laatste ronde streed Nys voor het podium. Wat een verschil met de voorbije weken.

Zijn rentree in Diegem was al bemoedigend, sinds gisteren is Nys opnieuw competitief. "Ik reed op bepaalde momenten echt met een goed gevoel rond", vertelde hij. "Ik had weer echt kracht in de benen. Dat was fijn om vast te stellen."

In de uitslag was het nog niet helemaal te zien dat zijn grootste dip voorbij is: Nys werd pas achtste. Maar dat lijkt een handigheidje van de ervaren crosser. In de laatste honderden meters liet Nys zich uitbollen. Wellicht wil Nys op die manier de druk nog wat afhouden.

Nys legde het zo uit: "Ik durfde nog niet diep te gaan in de laatste ronde. Dat was misschien meer een mentale dan een fysieke kwestie, maar ik wil het stap per stap doen. Ik wil elke dag en elke cross beter worden."

Dat zal ook moeten, wil hij straks weer helemaal vooraan meespelen. Met de benen van Loenhout kan hij nog niet winnen. Een lekke band maakte dat hij kostbare tijd verloor in de derde ronde, maar ook zonder die pech had hij niet meegekund met Van Aert en Van der Poel.

"Die gasten staken er bovenuit", moest hij toegeven. "Ze zijn ijzersterk. Maar ik heb daar geen moeite mee, ik focus op mezelf en ben heel tevreden. Ik denk dat het ergste achter de rug is."

In zijn eigen Baal probeert hij een echt resultaat te rijden. "Ik ga voor het podium", zei hij.

Oppermachtig

Wout Van Aert en Mathieu van der Poel waren in Loenhout outstanding, maar de Belg maakt nog meer sier dan de Nederlander. Zonder ongelukken wordt Van Aert begin februari de jongste eindwinnaar ooit van de bpost bank Trofee.

"Dit mag niet meer mislopen", weet Van Aert. "De laatste cross is in Lille, bij mij thuis. Het zou leuk zijn als ik daar zonder druk kan starten."

Van Aert is tegenwoordig oppermachtig. "Ik heb een hele zomer hard getraind om goed te zijn, maar ik zie ook af. Toen ik won op de Koppenberg verbaasde ik mezelf. Die verrassende factor is vandaag wel weg, ie verrassende factor is vandaag wel weg, maar het is niet zo dat ik 's middags in mijn camper al weet dat ik ga winnen."

Ook tijdens de cross zijn er momenten waarop Van Aert twijfelt. "Mathieu heeft een paar keer geprikt en ik kon toen echt niet mee. In de voorlaatste ronde riep Niels (Albert, zijn ploegleider, BA) dat Mathieu kapot zat. Nadat Mathieu bleef haperen, ben ik vol doorgegaan."

BPOST BANK TROFEE LOENHOUT

1. Wout Van Aertin 1:04:03

2. Mathieu van der Poel (Ned)op 0:37

3. Tom Meeusen2:01

4. Gianni Vermeersch2:17

5. Jan Denuwelaerez.t.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234