Maandag 30/11/2020

Krokodillen in Dijon

Craftmanship is key bij de Belgische handtassen van Lebeau-Courally. Elk exemplaar wordt met de hand gemaakt in Dijon. Het kwaliteitsleer komt vooral van kalfjes, maar ook van krokodillen en zelfs pythons.

Lebeau-Courally doet bij velen een belletje rinkelen als een klassiek merk dat jachtaccessoires en luxueuze horloges maakt. Traditioneel, degelijk en vooral voor wie in jacht-, golf-, en jumpingsferen vertoeft. Sinds twee jaar werkt het merk aan een verjonging van zijn publiek en haalde daarvoor Valentina Milloch aan boord, een Italiaanse met een verleden bij Marni en Bottega Veneta. Afgelopen zomer ontwierp ze de Le Beau Soleil-collectie, een kleurrijke reeks met een nieuwe perforatietechniek. In de wintercollectie vallen vooral het bakeliet en het plexiglas op in de slotjes en de riemen van de tassen. Sinds enkele jaren produceert het merk zijn Origami-, Siam-, Bonbon- en Amazone-collecties in de maroquinerie van Dijon. Want behalve kwaliteitsmosterd zijn daar de beste lederbewerkers te vinden.

De fabriek van Lebeau dateert uit de jaren 50. De stiksters kijken niet op bij onze komst en werken naarstig verder. Dit is precisiewerk dat geen afleiding duldt. Het enige geluid dat weerklinkt, is het gezoem van de machines. Over grote rollen, werkbanken en tafels liggen duizenden vellen leer in tientallen kleuren. Vooral kalf, maar ook volledige krokodillen, pythons en hagedissen. De kwaliteit van het leer is het stokpaardje bij Lebeau-Courally. "Wij gaan enkel voor de beste kwaliteit", vertelt Valentina. "De kalveren huppelen in een weide zonder prikkeldraad en krijgen goed te eten. Dat zorgt voor goede vellen zonder foutjes. De krokodillenhuiden worden geselecteerd op een lederbeurs in Parijs. Elke huid heeft een paspoort, een stukje papier dat je bij moet hebben wanneer je met de handtas reist. Om illegale zwendel tegen te gaan."

We volgen Valentina en doorlopen alle stappen om tot een afgewerkte tas te komen. Bij Lebeau geen bandwerk. Elk exemplaar krijgt een intensieve en persoonlijke behandeling. Per week worden hier 50 tot 80 tassen gemaakt. Van A tot Z. Elk uniek stuk kost tussen de twee en de vijf uur werk. Een prototype ontwikkelen, duurt een week. "Zo'n oefenexemplaar wordt eerst in heel sterk papier gemaakt, om zoveel mogelijk het leer te benaderen. Staat dat op punt, dan worden de vellen geprepareerd. Krokodillenleer is veel minder flexibel dan kalf. Om het werkbaar te maken, wordt het in stukken geknipt, natgemaakt en in een kader gestoken. Daarna wordt het weer aan elkaar gezet en op een rol geplaatst, om egaal te maken. Pythons en hagedissen zijn soepeler en dus makkelijker te bewerken." Vervolgens gaan de vellen onder de lasermachine. Via een scherm wordt een tekening gemaakt die op het vel wordt geprojecteerd, intussen screent de machine de huid op foutjes. Het snijden van het geprepareerde vel gebeurt voor de kleine series met de hand en een cutter. "Ideaal voor natuurlijke velletjes, maar traag. Voor grotere series wordt een soort drukpers met messen in de vorm van de gewenste tas gebruikt." Terwijl ze praat, toont Valentina hoe een Le Beau Soleil, met vele gaatjes in het leer, met de hand in de drukpers wordt geduwd. Ze drukt er de stukjes die niet meteen geperforeerd zijn, verder met de hand uit. We lopen verder in de fabriek waar aan de honderden tafels met ingenieuze stikmachines amper zeven vrouwen werken. Die toveren de lappen leer om tot prachtige accessoires. Met vreemde paalmachines, lijm, borsteltjes en dikke garens. Het resultaat zijn tassen met een duidelijke stempel van technisch meesterschap.

De najaarscollectie ligt momenteel in de winkels, meer info via lebeau-courally.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234