Vrijdag 24/09/2021

Kristof Vliegen mist entree in ATP-circuit niet

Vandaag weten we of de Belgische tennisbelofte Kristof Vliegen ook tegen Alberto Martin kon stunten. Maar zelfs bij verlies heeft Vliegen, met een kwartfinale in het toernooi van Adelaide, zijn entree in het ATP-tenniscircuit niet gemist. Heeft België behalve Xavier Malisse en de Rochus-broers opnieuw een speler die de tophonderd waard is?

Brussel

Eigen berichtgeving

Bart Fieremans

Dat Kristof Vliegen al enkele jaren een belofte is, liet zich in het hoofdgebouw van het prestigieuze Wimbledon-toernooi al aflezen. Daar stond zijn naam in sierlijk vergulde letters op een plakkaat gegraveerd nadat hij in 2000 samen met Dominique Coene het dubbelspel bij de junioren gewonnen had. Niet dat Vliegen het talent van pakweg een Xavier Malisse had om op achttienjarige leeftijd al bij de profs uit te blinken, maar op twintigjarige leeftijd is zijn entree in het ATP-circuit alvast hoopvol. In zijn eerste wedstrijd in het circuit versloeg hij met Thomas Enqvist meteen een ex-toptienspeler. Gisteren bereikte hij dan de kwartfinale na een zege tegen de Brit Arvid Parmar (ATP 170), vandaag is geweten of hij tegen de Spanjaard Alberto Martin, het zesde reekshoofd, de halve finale haalde.

Davis Cup-kapitein Steven Martens houdt Kristof Vliegen alvast in het oog. Hij kent de opgeschoten knaap nog van het VTV-tenniscentrum in Wilrijk, waar Vliegen vanaf zijn twaalfde jaar school liep. Sinds 2001 zocht Vliegen op eigen houtje, maar met een fulltime trainer (Philippe De Haes), zijn weg. Hij slaagde erin om via het satelliet- en challengercircuit op de ATP-wereldranglijst te klimmen van de 550ste naar de 164ste plaats. Het nieuwe tennisseizoen kon in het Australische Adelaide nauwelijks beter beginnen. "Het klinkt misschien goedkoop, maar een echte verrassing is zijn prestatie voor mij niet", zegt Martens. "Een paar dagen voor de tennis-Belgen naar Australië zouden vertrekken, heeft Vliegen samen met enkele andere beloften en Davis Cup-spelers getraind. Daar vond ik hem al heel sterk bezig, hij had duidelijk veel zelfvertrouwen. Maar ik weet ook wel dat bevestigen in competitie nog iets anders is, maar het potentieel heeft hij wel."

Martens noemt Vliegen een "moderne" tennisser. "Hij heeft de vaardigheden om agressief te spelen. Hij is groot en kan goed serveren, en hij beschikt over een sterke forehand waarmee hij kan scoren. Hij heeft ook een goed gevoel aan het net, daarom kan hij zich zowel in het enkelspel als in het dubbel uit de slag trekken. Als er een punt is waarom hij niet eerder al een spectaculaire vooruitgang boekte, dan zou ik dat op het mentale vlak situeren. Vliegen miste vroeger wat stabiliteit, zijn potje kookte snel over en hij zag het na een nederlaag niet altijd goed zitten. Maar ik denk dat hij dat gevecht met zichzelf gewonnen heeft, en dat hij nu zeer gemotiveerd is om het als prof te proberen. Het is gerechtvaardigd om te zeggen dat hij de tophonderd kan halen, maar het is moeilijk daarover voorspellingen te doen."

In het Australische Perth konden ook Kim Clijsters en Xavier Malisse deze nacht een prestigeslag slaan. In de Hopman Cup, het officieuze WK voor gemengde landenteams, vochten ze tegen de Amerikaanse tandem James Blake en Serena Williams voor een plaats in de finale. Donderdag had België geen probleem om Oezbekistan (gevormd door het duo Iroda Tulyaganova (WTA 55) en Oleg Ogorodov (ATP 166)) met 3-0 te verslaan, ook al kampte Malisse in zijn enkelspel tegen Ogorodov met maagstoornissen. Gastland Australië (Met Lleyton Hewitt en Alicia Molik) bereikte donderdag al zekerheid over de finale.

ATP Adelaide (380.000 dollar) Tweede ronde: Vliegen - Parmar (Gbr) 6-2, 6-2; Martin (Spa/6) - Gasquet (Fra) 7-5, 6-1. Hopman Cup, Groep A: België - Oezbekistan 3-0 (Clijsters - Iroda Tulyaganova (Oez) 6-3, 6-2; Malisse - Ogorodov (Oez) 6-3, 6-7 (3/7), 6-2; Clijsters/Malisse - Tulyaganova/Ogorodov (Oez) 6-1, 6-1).

Steven Martens: 'Kristof Vliegen is een moderne tennisser met een scorende opslag en forehand'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234