Dinsdag 22/10/2019

ijsblokjes

"Kristalhelder en egaal": hoe het ijsblokje een delicatesse werd

Perfecte ijsblokken zijn egaal, doorschijnend en bevatten geen lucht of andere slordigheden. Beeld Getty

Ingevroren ijsblokjes in grote plastic zakken waren vijf jaar geleden nog een uitzondering in de supermarkt. Nu zijn ze niet meer weg te slaan uit onze winkelkarren. Vanwaar die plotse honger naar kant-en-klaar ijs?

Zelf ijsblokjes maken door een plastic zakje of bakje met leidingwater in te vriezen? We doen het steeds minder vaak. Veel liever trekken we naar de supermarkt om ijsblokken in grote plastic zakken te kopen, meteen in grote porties en zonder veel tijd te verliezen. Een rondvraag bij winkelketens en fabrikanten leert dat we de ijszakjes en -bakjes massaal links laten liggen.

Delhaize noteerde de afgelopen maand een stijging met 125 procent op de verkoop van ijsblokjes in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. Een gevolg van de hitte, maar ook een trend die zich al jaren doorzet. "De verkoop van ijsblokjes begon vier jaar geleden te boomen en neemt nog steeds toe", zegt woordvoerder Roel Dekelver. Hetzelfde verhaal klinkt bij Colruyt: "De verkoop van ijsblokjes groeit jaar na jaar, maar bereikt dit jaar enorme volumes", zegt woordvoerder Nathalie Roisin.

De enorme verkoop dit jaar danken beide ketens aan de hitte en droogte, menen ze. Al zal op lange termijn de verkoop niet afnemen, klinkt het in koor. Maar vanwaar komt onze plotselinge drang om kant-en-klare ijsblokjes te kopen? "Dat is moeilijk te bepalen", zegt retailexpert Gino Van Ossel. "Maar de gigantische populariteit van cocktails de afgelopen jaren heeft de klaargemaakte ijsblokjes op de kaart gezet. Waar men vijf jaar geleden meer wijn, champagne en bier dronk, is dat vandaag steeds vaker een cocktail met bijbehorend ijs." 

Daarnaast willen we volgens Van Ossel simpelweg meer comfort en gemak. "Waarom kopen we geraspte wortelen of voorgesneden sla? Omdat het nu eenmaal minder tijdrovend is. We leven in een Deliveroo-tijdperk waar we veel meer uit eten gaan of eten bestellen. Waarom zouden we ons ijs dan nog zelf maken?"

Een kwalitatief verschil tussen zelfgemaakte ijsblokken en hun equivalenten uit de supermarkt is er niet. Beide bestaan uit leidingwater, hebben dezelfde dichtheid en zien er hetzelfde uit. Wel verschilt de kostprijs sterk. Een liter ijs van gemiddeld 0,6 tot 1 euro lijkt goedkoop, maar is tot tweehonderd keer duurder dan een liter leidingwater.

Kwalitatiever

Maar samen met de stijgende verkoop in de supermarkten ontstaat een schare fans die net wel naar kwalitatiever ijs op zoek gaat. De meerwaardezoeker haalt zijn ijsblokken voor de cocktail bij exclusieve handelaars die ijs uit Noord-Spaanse waterbronnen puren, om het zo zuiver mogelijk te krijgen, en hun water ter plekke invriezen om het daarna aan huis te leveren.

Ook Icelander, het Vlaamse bedrijf van 
Julien Malingreau, verkoopt ijs met hoge kwaliteitsnormen. "We zuiveren het leidingwater van bacteriën en kalk, en laten het dan machinaal invriezen." Zijn kwaliteitsijs moet een onberispelijk uiterlijk hebben. Dat wil zeggen: zo kristalhelder mogelijk, perfect egaal en zonder lucht en andere slordigheden. "Het ijs is eerst troebel, maar wordt doorschijnend wanneer de drank erover gegoten wordt."

Julien Malingreaut, producent van ijsblokjes. Beeld Wouter Van Vooren

Hoe Icelander te werk gaat, wil Malingreau niet kwijt, om de concurrentie niet op ideeën te brengen. Maar hij stelt wel dat zijn ijsblokken "mooi vierkant, doorschijnend en massief" zijn. Dat doet hij vooral op vraag van de klant. "Mede dankzij technologische vooruitgang stellen klanten voortdurend hogere eisen aan hun ijsblokken." Die klanten zijn naast de horeca ook steeds vaker particulieren. "Toen ik veertien jaar geleden begon, kochten gewone mensen amper ijsblokken. Nu zijn ze een belangrijke afzetmarkt geworden."

Naast blokken verkoopt Malingreau ook zogenaamde ijsballen, die net in een cocktailglas passen. Ook dat ijs mag niet troebel zijn. "De ijsballen zijn een trend van de laatste jaren, maar voorlopig zijn ze alleen in de horeca populair."

Maar wat is de meerwaarde van doorschijnend en egaal ijs voor uw cocktail? "Het is een esthetische gril", zegt Manuel Wouters, manager van de Antwerpse cocktailbar Sips. "Een cocktail met troebel ijs ziet er gewoon minder smakelijk uit." Wel is het volgens Wouters belangrijk dat de ijsblokken massief zijn, dus zonder inkepingen of luchtbellen, en onder hoge druk ingevroren zijn. "Dan smelten ze minder snel en komt er minder smeltwater terecht in de cocktail." 

De moderne whiskey-drinker drinkt zijn glas met een ijsbal. Beeld Getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234